Lịch sử Podcast

Những người biểu tình đòi quyền dân sự bị đánh trong cuộc tấn công "Ngày Chủ nhật đẫm máu"

Những người biểu tình đòi quyền dân sự bị đánh trong cuộc tấn công



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vào ngày 7 tháng 3 năm 1965, tại Selma, Alabama, một cuộc biểu tình dân quyền của 600 người kết thúc trong bạo lực khi những người tuần hành bị lính bang da trắng và cảnh sát trưởng tấn công và đánh đập. Các sự kiện trong ngày được gọi là "Ngày Chủ nhật đẫm máu".

Những người biểu tình - dẫn đầu bởi các nhà hoạt động dân quyền John Lewis thuộc Ủy ban Điều phối Bất bạo động Sinh viên và Hosea Williams của Hội nghị Lãnh đạo Cơ đốc giáo miền Nam - đã tưởng niệm vụ bắn chết Jimmie Lee Jackson, một chấp sự nhà thờ 26 tuổi, bởi lính bang James. Bonard Fowler. Nhóm dự định hành quân 54 dặm từ Selma đến Montgomery, thủ phủ của bang. Ngay khi họ băng qua Cầu Edmund Pettus bên ngoài Selma, họ được lệnh giải tán. Một lúc sau, cảnh sát tấn công họ bằng hơi cay, bò tót và dùi cui. Lewis, lúc đó 25 tuổi, là một trong 17 người tuần hành nhập viện; hàng chục người khác được điều trị thương tích.

Bạo lực đã được phát sóng trên TV và được kể lại trên báo chí, thúc đẩy các cuộc biểu tình ở 80 thành phố trên toàn quốc trong vòng vài ngày. Vào ngày 9 tháng 3, Martin Luther King, Jr đã dẫn đầu hơn 2.000 người tuần hành đến Cầu Edmund Pettus. Vào ngày 15 tháng 3, Tổng thống Lyndon B. Johnson đã phát biểu về sự cần thiết phải cải cách bầu cử, điều mà các nhà hoạt động ở Selma đã đấu tranh từ lâu: “Không có vấn đề gì về quyền của các bang hay quyền của quốc gia. Chỉ có cuộc đấu tranh cho nhân quyền. Chúng ta đã chờ đợi 100 năm và hơn thế nữa, và thời gian chờ đợi đã không còn nữa ”.

King đã hoàn thành cuộc tuần hành đến Montgomery, cùng với 25.000 người biểu tình, vào ngày 25 tháng 3, dưới sự bảo vệ của quân đội Hoa Kỳ và FBI. Tuyến đường hiện là Đường mòn Lịch sử Quốc gia Hoa Kỳ. Được khởi xướng bởi điều mà Johnson gọi là “sự phẫn nộ của Selma”, Đạo luật Quyền bỏ phiếu năm 1965 được ký thành luật sau đó 5 tháng, với mục đích “sửa sai”. Lewis trở thành nghị sĩ Hoa Kỳ từ Georgia vào năm 1986; ông qua đời vào năm 2020.

ĐỌC THÊM: 'Ngày Chủ Nhật Đẫm Máu' của Selma đã trở thành bước ngoặt như thế nào trong Phong trào Dân quyền


Cuộc biểu tình ngày Chủ nhật đẫm máu March, Selma, Alabama, ngày 7 tháng 3 năm 1965

Từ năm 1961 đến năm 1964, Ủy ban Điều phối Bất bạo động dành cho Sinh viên (SNCC) đã dẫn đầu một chiến dịch đăng ký bỏ phiếu ở Selma, quận Dallas, Alabama, một thị trấn nhỏ có thành tích phản kháng nhất quán đối với việc bỏ phiếu của người da đen. Khi những nỗ lực của SNCC bị thất bại trước sự phản đối gay gắt từ các quan chức thực thi pháp luật của quận, Martin Luther King, Jr. và Hội nghị Lãnh đạo Cơ đốc giáo miền Nam (SCLC) đã được các nhà hoạt động địa phương thuyết phục để Selma không chuyển sang bỏ phiếu cho người da đen trở thành mối quan tâm của quốc gia. SCLC cũng hy vọng sẽ sử dụng động lực của Đạo luật Dân quyền năm 1964 để giành được sự bảo vệ của liên bang đối với một quy chế về quyền bỏ phiếu.

Trong tháng Giêng và tháng Hai năm 1965, King và SCLC dẫn đầu một loạt các cuộc biểu tình đến Tòa án Quận Dallas. Vào ngày 18 tháng 2, người biểu tình Jimmy Lee Jackson đã bị bắn bởi một người lính của bang Alabama và chết sau đó 8 ngày. Đáp lại, một cuộc tuần hành phản đối từ Selma đến Montgomery đã được lên kế hoạch vào ngày 7 tháng Ba.

Sáu trăm người tuần hành đã tập hợp tại Selma vào Chủ nhật, ngày 7 tháng 3, và do John Lewis cùng các nhà hoạt động SNCC và SCLC dẫn đầu, đã băng qua Cầu Edmund Pettus bắc qua sông Alabama trên đường đến Montgomery. Vừa qua khỏi cây cầu, họ đã bị chặn bởi lính của Bang Alabama và cảnh sát địa phương, những người đã ra lệnh cho họ quay đầu lại. Khi những người biểu tình từ chối, các sĩ quan đã bắn hơi cay và lội vào đám đông, đánh những người biểu tình bất bạo động bằng gậy billy và cuối cùng là hơn 50 người phải nhập viện.

"Ngày Chủ nhật đẫm máu" đã được truyền hình trên khắp thế giới. Martin Luther King kêu gọi những người ủng hộ dân quyền đến Selma tuần hành thứ hai. Khi các thành viên Quốc hội gây áp lực buộc ông phải hạn chế cuộc tuần hành cho đến khi tòa án có thể ra phán quyết về việc liệu những người biểu tình có xứng đáng được liên bang bảo vệ hay không, King thấy mình bị giằng xé giữa yêu cầu của họ về sự kiên nhẫn và yêu cầu của các nhà hoạt động phong trào đổ dồn vào Selma. King, vẫn còn mâu thuẫn, dẫn đầu cuộc biểu tình thứ hai vào ngày 9 tháng 3 nhưng đã lật ngược tình thế tại chính cây cầu. Hành động của King càng làm trầm trọng thêm căng thẳng giữa SCLC và SNCC chủ chiến hơn, những người đang thúc đẩy các chiến thuật cấp tiến hơn sẽ chuyển từ phản đối bất bạo động để giành được cải cách sang phản đối tích cực các thể chế phân biệt chủng tộc.

Vào ngày 21 tháng 3, cuộc tuần hành thành công cuối cùng bắt đầu với sự bảo vệ của liên bang, và vào ngày 6 tháng 8 năm 1965, Đạo luật về Quyền Bầu cử của liên bang đã được thông qua, hoàn thành quá trình mà King đã mong đợi. Tuy nhiên, Ngày Chủ nhật Đẫm máu không chỉ là chiến thắng trong một hành động liên bang, nó nêu bật những áp lực chính trị mà Vua đang đàm phán vào thời điểm đó, giữa chủ nghĩa cấp tiến của phong trào và những lời kêu gọi liên bang về việc kiềm chế, cũng như căng thẳng giữa SCLC và SNCC.


Lịch sử: Những người tuần hành Selma bị đánh bại vào & # 39Bloody Chủ nhật & # 39

Trong ảnh hồ sơ ngày 7 tháng 3 năm 1965 này, lính tiểu bang sử dụng câu lạc bộ chống lại những người tham gia cuộc tuần hành bỏ phiếu dân quyền ở Selma, Ala. Ở phía trước bên phải, John Lewis, chủ tịch Ủy ban điều phối bất bạo động của sinh viên, bị một lính tiểu bang đánh. Ngày, được gọi là & quotBloody Sunday, & quot được công nhận rộng rãi vì đã khích lệ các nhà lãnh đạo quốc gia & # 39s và cuối cùng đã thông qua Đạo luật Quyền Bầu cử năm 1965. (Ảnh / Tệp AP) (Ảnh: Ảnh Tệp AP, AP)

Ngày 7 tháng 3 năm 1871: Không lâu sau khi một giám sát viên của quận và ba người Mỹ gốc Phi khác bị bắn chết trong máu lạnh ở Meridian, Mississippi, ba người Mỹ gốc Phi đã bị bắt vì phát biểu “kích động”. Tiếng súng nổ ra tại phiên tòa của họ, giết chết thẩm phán và hai bị cáo. Điều này dẫn đến bạo loạn và gần 30 người Mỹ gốc Phi bị giết, bao gồm “tất cả những người đàn ông Mỹ gốc Phi hàng đầu” trong thị trấn “với một hoặc hai trường hợp ngoại lệ,” theo cuốn sách của Eric Foner, Tái thiết.

Ngày 7 tháng 3 năm 1930: Theo yêu cầu của người Mỹ gốc Phi, Thời báo New York thông báo từ “Người da đen” sẽ được viết hoa kể từ bây giờ trên tờ báo.

Ngày 7 tháng 3 năm 1960: Sau cuộc biểu tình ngồi tại Houston, Texas của các sinh viên từ Đại học Texas Southern, những người đàn ông da trắng đã bắt cóc Felton Turner bằng súng. Họ đánh người đàn ông Mỹ gốc Phi và khắc tên viết tắt "KKK" lên ngực trước khi treo ngược anh ta lên cây. Không ai bị truy tố. Đến năm 1963, gần như tất cả các cửa hàng ở trung tâm thành phố đã được tách ra.

Ngày 7 tháng 3 năm 1965: Trong ngày được gọi là “Ngày Chủ nhật đẫm máu”, gần 600 người ủng hộ dân quyền đã bắt đầu cuộc tuần hành dài 54 dặm ở Alabama từ Selma đến thủ đô Montgomery, thúc đẩy quyền bầu cử cho người Mỹ gốc Phi. Sau khi băng qua Cầu Edmund Pettus ở ngoại ô Selma, các nhân viên thực thi pháp luật đã tấn công những người tuần hành bằng hơi cay, gậy đi đêm và bò tót. Nhiều người tuần hành bị thương, và John Lewis, người đứng đầu Ủy ban Điều phối Bất bạo động dành cho Sinh viên, bị nứt hộp sọ. Các đại biểu đối đầu với một thiếu niên nhỏ bé tên là Jimmy Webb, người có tình yêu trái ngược với sự ghét bỏ của cấp phó, người đã nói, “Tôi không cần phải yêu ai cả. … Tôi không tin vào không có gì bình đẳng. ” Cuộc tuần hành đã trở thành chất xúc tác cho việc thông qua Đạo luật Quyền bỏ phiếu.

Ngày 8 tháng 3 năm 1964: Malcolm X tuyên bố rời Quốc gia Hồi giáo và bắt đầu thành lập hai tổ chức mới: Nhà thờ Hồi giáo, Inc. và Tổ chức Thống nhất người Mỹ gốc Phi. Sau đó, anh đến Mecca và bác bỏ sự phân biệt chủng tộc.

Ngày 8 tháng 3 năm 1971: Trong vụ Griggs kiện Duke Power Co., Tòa án Tối cao Hoa Kỳ đã ra phán quyết 8-0 ủng hộ những nhân viên người Mỹ gốc Phi đã phản đối việc sử dụng các bài kiểm tra tiêu chuẩn của một nhân viên có tiền sử phân biệt đối xử.

Ngày 9 tháng 3 năm 1841: Tòa án tối cao Hoa Kỳ trả tự do cho người châu Phi trên tàu Amistad (“Tình bạn”). Con tàu nô lệ của Tây Ban Nha, cập cảng Long Island, New York, đã bị bắt giữ bởi 54 người châu Phi, những người đã được chở như hàng hóa trên tàu. Vào thời điểm đó, việc vận chuyển những người bị bắt làm nô lệ đến Mỹ là bất hợp pháp nên các chủ tàu đã nói dối và nói rằng những người châu Phi sinh ra ở Cuba. Tòa án Tối cao đã phán quyết rằng những người châu Phi đã bị vận chuyển bất hợp pháp và bị giam giữ làm nô lệ. Năm 1997, Steven Spielberg đạo diễn một bộ phim về sự kiện này.

Ngày 9 tháng 3 năm 1931: Walter F. White trở thành giám đốc điều hành của NAACP quốc gia. Công việc của tổ chức của ông về việc loại bỏ các lực lượng vũ trang và một loạt các phiên tòa đã giúp dẫn đến quyết định năm 1954 của Tòa án Tối cao Hoa Kỳ trong Brown kiện Hội đồng Giáo dục.

Ngày 9 tháng 3 năm 1965: Hai ngày sau “Ngày Chủ nhật đẫm máu”, Martin Luther King Jr. dẫn 2.500 người phẫn nộ quay trở lại Cầu Edmund Pettus ở Selma, Alabama Đối mặt với lính nhà nước, King quỳ xuống cầu nguyện, sau đó dẫn những người theo dõi của mình trở lại, tránh xa hơn bạo lực và cũng tránh vi phạm lệnh cấm tạm thời của thẩm phán liên bang. Sự kiện, được gọi là "Thứ ba quay vòng", được mô tả trong bộ phim năm 2014, "Selma." Năm 2016, những người lính chân tham gia cuộc biểu tình đã nhận được Huy chương Vàng của Quốc hội.

Ngày 10 tháng 3 năm 1969: James Earl Ray nhận tội và bị kết án 99 năm tù vì tội ám sát Martin Luther King Jr. Ray tiếp tục bác bỏ lời cầu xin đó, khẳng định mình vô tội. Năm 1998, anh ta chết vì suy gan trong tù.

Ngày 11 tháng 3 năm 1911: Edward R. Dudley, người Mỹ gốc Phi đầu tiên giữ chức vụ Đại sứ tại Hoa Kỳ, sinh ra ở Virginia. Ông từng là Đại sứ tại Liberia từ năm 1949-1953. Là một thành viên của nhóm pháp lý NAACP, ông đã viết tóm tắt và chuẩn bị các trường hợp tìm kiếm việc nhận học sinh người Mỹ gốc Phi vào các trường cao đẳng miền Nam, trả lương bình đẳng cho giáo viên người Mỹ gốc Phi và chấm dứt phân biệt đối xử trong giao thông công cộng.

Ngày 11 tháng 3 năm 1959: Raisin in the Sun, vở kịch Broadway đầu tiên do một phụ nữ Mỹ gốc Phi viết kịch bản, ra mắt tại Nhà hát Barrymore. Bộ phim truyền hình của Lorraine Hansberry có sự tham gia của Sidney Poitier và Claudia McNeal. Đây cũng là vở kịch Broadway đầu tiên của kỷ nguyên hiện đại với đạo diễn người Mỹ gốc Phi, Lloyd Richards. Vở kịch đã giành được Giải thưởng Nhà phê bình Kịch nghệ New York.

Ngày 11 tháng 3 năm 1965: Những người đàn ông da trắng đánh James Reeb đến chết khi anh ta đi bộ xuống một con phố ở Selma, Alabama. Bộ trưởng Unitarian từ Boston đã ở trong số nhiều giáo sĩ da trắng, bao gồm cả Clark Olsen, người đã tham gia các cuộc tuần hành của Selma sau cuộc tấn công ở Cầu Edmund Pettus. Bốn người đàn ông da trắng đã bị bắt và bị truy tố vì tội giết người của anh ta, nhưng bồi thẩm đoàn toàn người da trắng đã bỏ phiếu cho họ “không có tội”. Ông là một trong số 40 liệt sĩ được liệt kê trong Đài tưởng niệm các quyền dân sự ở Montgomery, Alabama.

Ngày 12 tháng 3 năm 1956: Mười chín thượng nghị sĩ và 77 đại diện ký "Tuyên ngôn miền Nam", tố cáo quyết định tách biệt của Tòa án Tối cao Hoa Kỳ năm 1954, Brown kiện Hội đồng Giáo dục, là "lạm dụng quyền tư pháp" và kêu gọi phản đối hội nhập bằng cách "bất kỳ phương tiện hợp pháp. ”

Ngày 13 tháng 3 năm 1945: Hàng nghìn tình nguyện viên người Mỹ gốc Phi tham gia cùng những người lính Mỹ của họ trong Trận chiến Bulge, nơi các lực lượng Đức tiến hành một cuộc tấn công lớn. Sự phục vụ của họ đã giúp dọn đường cho các lực lượng vũ trang được tách rời ba năm sau đó.

Ngày 13 tháng 3 năm 1965: Bác sĩ Marion Myles nhận một vị trí tại Trung tâm Y tế Đại học Mississippi. Sau nhiều tranh cãi giữa các thành viên hội đồng, cô chính thức được bổ nhiệm vào vị trí giảng viên vào tháng 6 năm 1965, trở thành giảng viên người Mỹ gốc Phi đầu tiên của trường.


Chủ nhật đẫm máu: Hình ảnh John Lewis bị đánh đã lan truyền như thế nào trong thời đại trước khi xuất hiện trên mạng xã hội

Vào ngày 7 tháng 3 năm 1965, quân đội bang Alabama đã đánh bại John Lewis và hàng trăm người tuần hành trên Cầu Edmund Pettus ở Selma, Alabama. Các phóng viên truyền hình và nhiếp ảnh gia đã ở đó, máy quay sẵn sàng, và cảnh bạo lực được ghi lại trong “Ngày Chủ nhật đẫm máu” sẽ tiếp tục để xác định di sản của Lewis, người đã qua đời vào ngày 17 tháng 7.

Tôi là một sử gia truyền thông, người đã viết về truyền hình và phong trào dân quyền. Một trong những đặc điểm đáng chú ý của môi trường truyền thông thời đại, bị chi phối bởi phương tiện truyền hình tương đối mới, là một số sự kiện nhất định có thể làm rung chuyển lương tâm dân tộc nhanh đến mức nào.

Những cuộc đối đầu giữa cảnh sát và người biểu tình thường xuyên xảy ra trong những năm 1960. Nhưng một số tình huống cụ thể đã đảm bảo rằng những hình ảnh từ Selma khiến các chính trị gia và người dân phải mê mẩn với tốc độ và cường độ đáng kể.

Một sự kiện đúng giờ

Hầu hết người Mỹ không xem đoạn phim trên bản tin 6:30 hàng đêm. Thay vào đó, họ đã xem nó vào tối Chủ nhật, giống như hôm nay, thu hút lượng khán giả lớn nhất trong tuần. Tối hôm đó, ABC đã công chiếu buổi phát sóng truyền hình đầu tiên của “Judgement at Nuremberg”. Ước tính có khoảng 48 triệu người đã theo dõi để xem bộ phim đoạt giải Oscar, bộ phim đề cập đến tội lỗi đạo đức của những người đã tham gia Holocaust.

Các chương trình tin tức không bao giờ có những loại xếp hạng như vậy. Nhưng ngay sau khi bộ phim bắt đầu, bộ phận tin tức của ABC đã quyết định làm gián đoạn bộ phim với một báo cáo đặc biệt từ Selma.

Người xem có thể đã biết ngoại vi về các cuộc tuần hành đang diễn ra tại thành phố nhỏ cách thủ đô Montgomery của Alabama 50 dặm. Martin Luther King Jr đã bắt đầu một chiến dịch tranh cử quyền bỏ phiếu ở đó vào tháng Giêng và các phương tiện truyền thông đã thường xuyên đưa tin về sự bất đồng giữa những người Da đen muốn đăng ký bỏ phiếu và cảnh sát trưởng Jim Clark, phân biệt chủng tộc, phân biệt chủng tộc của Selma.

Hai năm trước đó, cảnh quay và hình ảnh của Ủy viên An toàn Công cộng Birmingham Bull Connor để mất chó cảnh sát và vòi cứu hỏa công suất lớn trên những người tuần hành bất bạo động đến mức khiến chính quyền Kennedy cảnh báo rằng tổng thống cảm thấy buộc phải đưa ra một dự luật dân quyền mạnh mẽ để loại bỏ Jim Crow sự phân hóa ở miền Nam.

Nhưng cho đến Chủ nhật Đẫm máu, không có gì nổi lên từ Selma thu hút sự chú ý của cả nước. Ngay cả những hình ảnh ở Birmingham cũng không có tác động ngay lập tức như những hình ảnh từ Selma. Điều đó phần lớn là do báo cáo đặc biệt đã làm gián đoạn chương trình phát sóng vào khung giờ vàng. Nhưng cũng có một thực tế là các cảnh quay của Selma đã bổ sung một cách chủ đề cho “Sự phán xét tại Nuremberg”.

Trong những ngày sau khi bộ phim tin tức được phát sóng, hàng chục nhà lập pháp đã phát biểu trước Quốc hội về việc liên kết Thống đốc bang Alabama George Wallace với Hitler và những người lính bang của nó với những người lính chống bão của Đức Quốc xã. Những công dân bình thường đã kết nối giống nhau.

“Tôi vừa chứng kiến ​​phần tiếp theo mới của bộ phim Áo sơ mi nâu của Adolf Hitler”, một thanh niên Alabamian đau khổ đến từ Auburn viết cho The Birmingham News. “Đó là những chiếc áo sơ mi màu xanh của George Wallace. Khung cảnh ở Alabama trông giống như cảnh trên các phim truyền hình cũ của Đức vào những năm 1930 ”.

Trong những ngày tiếp theo, hàng trăm người Mỹ đã nhảy xuống máy bay, xe buýt và ô tô để đến Selma và sát cánh với những người tuần hành tàn bạo. Đạo luật về Quyền bỏ phiếu mang tính bước ngoặt đã được thông qua với tốc độ đáng kể, chỉ năm tháng sau Ngày Chủ nhật Đẫm máu.

Ánh đèn sân khấu cuối cùng cũng chiếu vào Lewis

John Lewis, chủ tịch Ủy ban Điều phối Bất bạo động dành cho Sinh viên, là người đứng đầu trong hàng ngũ 600 người biểu tình. Kế hoạch của họ là tuần hành 50 dặm, từ Selma đến Montgomery, để phản đối việc cảnh sát giết nhà hoạt động Jimmie Lee Jackson gần đây và yêu cầu Thống đốc Wallace ủng hộ quyền bỏ phiếu của người da đen. Bên cạnh ông, đại diện cho tổ chức của King, Hội nghị Lãnh đạo Cơ đốc phía Nam, là Hosea Williams. King đã trở lại Atlanta vào ngày hôm đó.

Đặc biệt, Lewis xuất hiện khá rõ trong đoạn phim tin tức, với máy ảnh phóng to chiếc áo khoác và ba lô màu rám nắng của anh ta khi những người lính tiến lên và sau đó cày nát anh ta và những người diễu hành phía sau anh ta.

Tuy nhiên, khi CBS chạy câu chuyện của mình về cuộc tuần hành vào sáng thứ Hai, Lewis hoàn toàn không được đề cập đến. Trên thực tế, Charles Kuralt của CBS đã đóng khung câu chuyện như một cuộc đụng độ giữa “hai người đàn ông kiên quyết” không có ở đó: Wallace và King. “Quyết tâm của họ,” Kuralt tiếp tục, “đã biến các đường phố của Alabama thành một chiến trường khi các binh lính của bang Wallace phá vỡ một cuộc hành quân theo lệnh của Vua.”

Các hãng thông tấn quốc gia khác cũng có xu hướng tập trung vào King, người thường là giọng nói của người Da đen duy nhất được đưa ra một diễn đàn để nói về các vấn đề dân quyền. Những người tuần hành, bao gồm cả Lewis, không phải là chỗ dựa cho các nhân vật chính trị quan trọng. Trong những thập kỷ gần đây, điều đó đã thay đổi. John Lewis đã chiếm một vị trí đặc quyền trên các phương tiện truyền thông từng dành cho King.

Nhưng ngay cả sự tập trung gần đây đối với Lewis - trong khi rất đáng được chú ý - cũng có xu hướng bỏ bê những người lính chân và các nhà hoạt động, những người đã làm nên thành công của chiến dịch Selma. Tổ chức của Lewis, Ủy ban Điều phối Bất bạo động dành cho Sinh viên, coi trọng và nuôi dưỡng các phong trào cơ sở và việc trao quyền cho những người bình thường hơn là tổ chức các chiến dịch xoay quanh một nhà lãnh đạo có sức lôi cuốn, đó là mô hình Hội nghị Lãnh đạo Cơ đốc giáo miền Nam.

Phong trào Black Lives Matter, phong trào cũng tránh xa cách tiếp cận “nhà lãnh đạo vĩ đại”, rất giống với tinh thần của John Lewis và nhóm dân quyền của ông.

Làn sóng biểu tình chống lại sự tàn bạo của cảnh sát và nạn phân biệt chủng tộc có hệ thống hiện nay đã thu hút được sự đưa tin rộng rãi của giới truyền thông và sự ủng hộ rộng rãi của công chúng, tương tự như những gì đã xảy ra sau Ngày Chủ nhật Đẫm máu. Như Lewis đã từng nói: “Tôi kêu gọi tất cả các bạn tham gia vào cuộc cách mạng vĩ đại đang bao trùm khắp đất nước này. Hãy vào và ở trên các đường phố của mọi thành phố, mọi làng mạc và thôn xóm của quốc gia này cho đến khi tự do thực sự đến ”.

Ông đã thốt ra những lời đó vào năm 1963 trong tháng Ba ở Washington. Nhưng chúng cũng áp dụng nhiều cho những người biểu tình ngày nay.

“Dân chủ không phải là một nhà nước. Đó là một hành động và mỗi thế hệ phải làm phần việc của mình để góp phần xây dựng cái mà chúng ta gọi là Cộng đồng Yêu dấu, một quốc gia và xã hội thế giới hòa bình với chính nó ”.

“Những người bình thường với tầm nhìn phi thường có thể cứu chuộc linh hồn của nước Mỹ bằng cách vướng vào cái mà tôi gọi là rắc rối tốt, rắc rối cần thiết. Bỏ phiếu và tham gia vào quá trình dân chủ là chìa khóa. ”

“Mặc dù tôi có thể không ở đây với bạn, tôi mong bạn hãy đáp lại tiếng gọi cao nhất của trái tim mình và đứng lên cho những gì bạn thực sự tin tưởng. Trong cuộc sống của mình, tôi đã làm tất cả những gì có thể để chứng minh rằng cách thức hòa bình, cách yêu thương và bất bạo động là cách tuyệt vời hơn cả. Bây giờ đến lượt bạn để tự do ngân vang ”.

& # 8211 John Lewis, tháng 7 năm 2020


Sự thật lịch sử da đen ít được biết đến: Kỷ niệm 55 năm của & # 8216Bloody Sunday & # 8217

Các sự kiện của cuộc tuần hành đầu tiên trong ba cuộc tuần hành của Selma-To-Montgomery ở Alabama đã gây chấn động quốc gia và thế giới. Được gọi là "Ngày Chủ nhật đẫm máu", cuộc tấn công tàn bạo và có động cơ chủng tộc của cảnh sát nhằm vào những người biểu tình ôn hòa băng qua Cầu Edmund Pettus đã diễn ra cách đây 55 năm vào thứ Bảy tới đây.

Được tổ chức bởi James Bevel, Amelia Boynton Robinson và những người khác cho chiến dịch Phong trào Quyền bỏ phiếu Selma của SCLC & # 8217s, hơn 600 người tuần hành đã dũng cảm đi đến cây cầu bắc qua Montgomery, nơi tọa lạc của thủ phủ tiểu bang. Quân đội nhà nước và công dân da trắng phân biệt chủng tộc trang bị vũ khí cầm tay đánh trả đám đông một cách tàn nhẫn bất chấp chiến thuật bất bạo động của họ.

Đăng ký nhận bản tin của chúng tôi!

Boynton Robinson bị thương nặng và đổ máu trong cuộc đụng độ, và bức ảnh về thi thể nát bét của cô đã lan truyền trên các tờ báo quốc gia và các cửa hàng toàn cầu. Cảnh tượng Boynton Robinson nằm trong đống rác đã gây ra sự phẫn nộ và tranh luận nghiêm trọng giữa các nhà hoạt động dân quyền và những người gièm pha họ. Cuối đêm đó, một đám đông da trắng giận dữ đã đánh đập nhà hoạt động da trắng và bộ trưởng James Reeb cho đến chết.

Tin tức về Chủ nhật đẫm máu gây rúng động Tiến sĩ Martin Luther King Jr., người dẫn đầu cuộc tuần hành thứ hai vào ngày 9 tháng 3 với khoảng 1.500 người tham gia. Mặc dù Thống đốc George Wallace quân của ông vẫn còn trên cầu để đi đầu cuộc hành quân, họ đã bước sang một bên. Nhưng thay vì tiếp tục đến Montgomery, King đã đưa cả nhóm trở lại một nhà thờ.

Bạo lực của Ngày Chủ nhật Đẫm máu đã trở thành một tình huống Tổng thống Lyndon B. Johnson không thể bỏ qua. Vào ngày 15 tháng 3, Tổng thống Johnson đã tổ chức một phiên họp chung trên truyền hình của Quốc hội để giới thiệu Đạo luật Quyền bỏ phiếu và kêu gọi thông qua nhanh chóng. Cuộc tuần hành cuối cùng là vào ngày 21 tháng 3, với việc Tổng thống Johnson đề nghị sự bảo vệ của liên bang đối với những người biểu tình.

Triển khai 2.000 binh sĩ Quân đội Hoa Kỳ và 1.900 thành viên của Lực lượng Vệ binh Quốc gia của bang & # 8217s cùng với FBI, những người tuần hành đã đi bộ khoảng 10 dặm mỗi ngày dọc theo Đường 80 của Hoa Kỳ. Cả nhóm đã đến được Montgomery vào ngày 24 tháng 3, sau đó tập trung tại Alabama State Capitol ngày hôm sau. Khoảng 25.000 người thuộc mọi chủng tộc và nguồn gốc đã đến Montgomery để ủng hộ quyền bầu cử bình đẳng

Đạo luật Quyền Bầu cử, cũng sẽ có năm thứ 55, được ký thành luật vào ngày 6 tháng 8 năm 1965.


Vào ngày này: Cảnh sát tấn công những người tuần hành vì quyền dân sự vào ngày "Chủ nhật đẫm máu"

Sự căm thù chủng tộc thể hiện một cách khủng khiếp ở Selma, Alabama, khi cảnh sát tấn công một cuộc tuần hành ôn hòa của những người biểu tình người Mỹ gốc Phi vào ngày 7 tháng 3 năm 1965. Cuộc đụng độ bạo lực đã khiến hàng chục người biểu tình bị thương, 17 người đến mức phải nhập viện, khiến ngày đó có biệt danh là “Ngày Chủ nhật đẫm máu . ”

Ảnh: Alabama Quân đội bang tấn công những người biểu tình dân quyền bên ngoài Selma, Alabama, vào Chủ nhật Đẫm máu, ngày 7 tháng 3 năm 1965. Nguồn: Cục Điều tra Liên bang Wikimedia Commons.

Những người tuần hành phản đối cả việc cảnh sát giết chết người biểu tình dân quyền Jimmie Lee Jackson vào ngày 18 tháng 2, cũng như các điều kiện thù địch ở Selma và khu vực xung quanh đã đe dọa người Mỹ gốc Phi để ngăn họ bỏ phiếu.

Aberdeen Daily News (Aberdeen, South Dakota), ngày 8 tháng 3 năm 1965, trang 1

Đây là bản phiên âm của bài viết này:

Quân đội chia tay Negro Nỗ lực vào 50 dặm tháng 3

SELMA, Ala. (AP) - Một cuộc tuần hành dài 50 dặm đến Alabama Capitol tại Montgomery của người da đen để cầu xin quyền công dân đã nổ ra bạo lực chủng tộc đẫm máu trong một cuộc đụng độ với cảnh sát bang hôm Chủ nhật.

Tiến sĩ Martin Luther King Jr. cho biết ông sẽ dẫn đầu một cuộc tuần hành cố gắng khác vào thứ Ba.

King quyết định ở lại Atlanta và không theo kế hoạch dẫn đầu nỗ lực tuần hành vào Chủ nhật của khoảng 450 người da đen, bị phá vỡ bởi những người lính mũ xanh cầm gậy đi đêm, súng ngắn, lựu đạn hơi cay và đeo mặt nạ phòng độc. Khoảng 40 người da đen đã bị thương trong cuộc đối đầu bạo lực khoảng một dặm sau khi cuộc tuần hành bắt đầu.

“Nếu đó phải là một con đường máu, thì người da đen sẽ có quyền đi bộ trên đường cao tốc của Alabama,” Linh mục James Bevel, một trung úy trong Hội nghị Lãnh đạo Cơ đốc miền Nam của King, cho biết. King đã được mong đợi ở Selma vào tối thứ Hai.

Đường cao tốc ngổn ngang với các gói, ga trải giường và các thiết bị cắm trại khác khi trận hỗn chiến kết thúc. Họ đã bị bỏ lại bởi những người Da đen chạy trốn hơi cay và những người lính bang đu dây câu lạc bộ.

Những người lính sau đó được tham gia bởi khoảng 60 thành viên của Cảnh sát trưởng James G. Clark’s Dallas County Posse, một số người trên lưng ngựa, người đã thúc đẩy và đánh bại những người da đen quay trở lại nhà thờ từ nơi cuộc hành quân bắt đầu. Những người lính biệt kích hét lên "Đưa người Niggers ra khỏi đường phố!" khi họ tính phí.

Bộ Tư pháp thông báo tại Washington rằng các đặc vụ FBI ở Selma đã được lệnh điều tra hoàn chỉnh để xác định “liệu ​​các nhân viên pháp luật và những người khác có sử dụng vũ lực không cần thiết hay không” để ngăn chặn cuộc tuần hành. Atty. Tướng Nicholas Katzenbach cho biết ông đã liên hệ với tình hình.

Thống đốc George Wallace từ chối bình luận.

King cho biết một kiến ​​nghị sẽ được đệ trình lên tòa án liên bang tại Montgomery vào thứ Hai để tìm kiếm một lệnh cấm Wallace và quân đội của tiểu bang dừng cuộc tuần hành vào thứ Ba để nhấn mạnh lời cầu xin của người da đen về quyền bỏ phiếu tại thành trì của truyền thống miền Nam này.

Bevel, phát biểu trước một cuộc biểu tình đông đảo của người da đen sau cuộc tuần hành bị hủy bỏ, chỉ trích Tổng thống Johnson vì “không thực hiện lời hứa của mình”.

“Johnson biết rằng người da đen không thể bỏ phiếu ở đây,” anh nói.

King, phát biểu tại nhà của mình ở Atlanta, cho biết: “Trước sự kiện bi thảm hôm Chủ nhật, tôi không còn cách nào khác ngoài việc khuyên các cộng sự thân cận của mình và những người da đen ở Alabama tiếp tục nỗ lực quyết tâm đi bộ đến Montgomery để phản đối những bất công và phẫn nộ bủa vây cuộc sống của họ ”.

King cho biết ông đã không thực hiện chuyến đi dự kiến ​​đến Selma để dẫn đầu cuộc tuần hành vào Chủ nhật vì “người ta đề nghị tôi ở lại Atlanta vì trách nhiệm với nhà thờ vào Chủ nhật của mình và để huy động sự ủng hộ của quốc gia cho một động lực lớn hơn về phía trước”.

Thị trưởng Selma Joe Smitherman đã chỉ trích King vì đã không đến để dẫn đầu cuộc tuần hành mà ông đã tổ chức. Ông nói: “Rõ ràng là bây giờ người da đen và các nhà lãnh đạo khác yêu cầu họ vi phạm luật luôn vắng mặt như ngày nay,” ông nói.

Cuộc tuần hành được dẫn đầu bởi Hosea Williams của SCLC và John Lewis, chủ tịch của Ủy ban Điều phối Bất bạo động dành cho Sinh viên. Lewis có thể bị nứt hộp sọ nhưng Williams không bị thương trong cuộc đấu với lính tiểu bang.

Khoảng 100 binh sĩ đã dừng cuộc hành quân theo lệnh trực tiếp từ Wallace. Thiếu tướng John Cloud, nói qua loa, yêu cầu những người tuần hành giải tán và quay trở lại nhà thờ.

Khi họ không nghe theo lời ông, những người lính xông vào, gậy đêm của họ bay.

Điều này đã thất bại trong việc buộc những người tuần hành quay lại cây cầu Sông Alabama mà họ vừa đi qua, vì vậy những người lính bắt đầu ném lựu đạn hơi cay.

Williams nói: “Những người lính đó đã đuổi theo chúng tôi với đôi mắt đẫm máu. “Họ chỉ không thể chờ đợi để có được chúng tôi. Họ thực sự muốn chúng tôi. Tôi không nghĩ rằng mình đã từng sợ hãi như vậy. "

Trong khi đó, ba người đàn ông da trắng, bao gồm một chiến binh cách ly người gần đây đã tấn công King, đã bị bắt vào cuối ngày Chủ nhật với tội danh tấn công một nhân viên FBI.

Jimmy George Robinson, 26 tuổi, một thành viên của đảng Quyền quốc gia trước đây bị kết tội tấn công Vua bằng nắm đấm của mình, cũng bị cảnh sát thành phố buộc tội với một trường hợp riêng biệt là tấn công và chống lại đặc vụ FBI. Một người khác cũng bị buộc tội lấy máy ảnh của đặc vụ.

Đặc vụ, Daniel Doyle của Little Rock, cho biết anh ta đã bị tấn công và máy ảnh của anh ta được chụp trong khi anh ta và các nhân viên FBI khác quan sát cuộc tuần hành cố gắng. Việc những người đàn ông biết Doyle là một sĩ quan liên bang hay họ nhầm anh ta với một nhiếp ảnh gia vẫn chưa được xác định.

Những người khác bị bắt được đặc vụ Earl Dallness của văn phòng FBI di động xác định là Thomas Randall Kendrick, 21 tuổi và Noel D. Cooper, cũng 21 tuổi.

Khi những người lính di chuyển lần đầu tiên trên đường diễu hành, một đám đông vài trăm người da trắng tập trung cách đó khoảng 100 thước đã vỡ òa trong tiếng hò reo.

Tiếng hoan hô ngày càng lớn hơn và đám đông hò hét khích lệ khi những người lính cầm lựu đạn.

Mặc dù đám đông ồn ào và thù địch, nó không cố gắng vượt qua hàng rào cảnh sát dày đặc để tấn công những người tuần hành.

Khi lựu đạn nổ, những người Da đen, những người đã tập hợp lại sau lần tấn công đầu tiên, quỳ bên lề đường để cầu nguyện. Nhưng cuối cùng khí gas đã đánh bay họ và họ bắt đầu chạy ngược lại qua cây cầu dài dẫn vào trung tâm thành phố Selma.

Một số vấp phải những người diễu hành đồng nghiệp khi họ chạy trong hoảng loạn và lính nhà nước dùng gậy đánh họ. Nhóm đã diễu hành khoảng một dặm từ Nhà nguyện Browns A.M.E. Church và họ đã bị quân đội săn đuổi trên suốt con đường trở về nhà thờ.

Một con phố trung tâm thành phố đầy xe hơi, trong đó người da đen ngồi xem các sự kiện.

Các thành viên của biệt đội đập vào mui xe ô tô bằng gậy đi đêm của họ và chĩa gậy của họ về phía những người lái xe, hét lên: “Biến khỏi thành phố! Đi tiếp. Ý tôi là nó! Chúng tôi muốn tất cả những người Niggers ra đường! "

Người da đen bỏ đi mà không phản kháng. Ba mươi phút sau cuộc chạm trán của những người tuần hành với quân lính, không thể nhìn thấy một người da đen nào đang đi trên đường phố.

Ghi chú: Một bộ sưu tập trực tuyến các tờ báo, chẳng hạn như GenealogyBank của


Một quyền dân sự đầu nguồn ở Biloxi, Mississippi

Các vùng nước bên cạnh Biloxi, Mississippi, yên bình vào ngày 24 tháng 4 năm 1960. Nhưng Bishop James Black & # 8217s kể về cách những giờ khó chịu sau đó được đặt tên là & # 8220Bloody Sunday & # 8221 mở ra cho cư dân người Mỹ gốc Phi nghe có vẻ kỳ lạ giống như việc chuẩn bị cho một vụ đe dọa, bão đến nhanh. & # 8220 Tôi nhớ rất rõ khi được yêu cầu tắt đèn trong nhà, & # 8221 Black, một thiếu niên nói vào thời điểm đó. & # 8220 Nằm xuống sàn, tránh xa cửa sổ. & # 8221

Đó không phải là một trận mưa bão mà cư dân phải chịu đựng, mà là sự đáp trả của đám đông. Vài giờ trước đó, Black và 125 người Mỹ gốc Phi khác đã tụ tập ở bãi biển, chơi trò chơi và ngâm mình trong những tia nắng mặt trời gần mạch tiến và lùi của thủy triều. Đây không phải là hành động đơn giản để giải trí trên bãi biển, mà là sự bất đồng quan điểm của nhóm. Vào thời điểm đó, toàn bộ đường bờ biển dài 26 dặm dọc theo Vịnh Mexico của thành phố đã bị tách biệt. Dưới sự lãnh đạo của bác sĩ Gilbert Mason, cộng đồng người da đen đã tìm cách chấn chỉnh quyền truy cập bị hạn chế bằng cách tổ chức một loạt các cuộc biểu tình & # 8220làm & # 8221. Tuy nhiên, hỗn loạn và bạo lực đã nhanh chóng làm hỏng cuộc biểu tình cụ thể này.

Để hiểu cách một bãi biển xinh đẹp trở thành phòng thí nghiệm cho tình trạng bất ổn xã hội, hãy xem xét Tiến sĩ Mason & # 8217s Biloxi đến vào năm 1955. Một người gốc Jackson, Mississippi, bác sĩ đa khoa đã chuyển đến cùng gia đình sau khi hoàn thành nghiên cứu y khoa tại Đại học Howard và thực tập ở St. Louis. Nhiều bác sĩ da trắng ở Biloxi & # 8217s tôn trọng Mason, người đã qua đời vào năm 2006. & # 8220Một số người sẽ yêu cầu anh ấy làm phẫu thuật, & # 8221 cho biết con trai của ông, Tiến sĩ Gilbert Mason Jr. nhiều năm. Ở các thành phố phía Bắc, anh ấy ăn tối tại quầy ăn trưa và tham dự các rạp chiếu phim cùng với người da trắng. Ở đây, thay đổi bị trễ. & # 8220Dad không phải là một công dân đi du lịch, nhưng ông ấy là một công dân của thế giới, & # 8221 con trai của ông ấy lưu ý. & # 8220Những điều mà anh ấy hầu như không chịu đựng được khi còn trẻ, anh ấy chắc chắn sẽ không chịu đựng được khi trưởng thành. & # 8221

Đứng đầu trong số đó là sự bất bình đẳng về tiếp cận của đường bờ biển & # 8217s. Vào đầu những năm 1950, Công binh Lục quân Hoa Kỳ đã củng cố bãi biển để ngăn chặn xói mòn tường chắn sóng. Mặc dù dự án sử dụng tiền đóng thuế của người dân, nhưng người da đen chỉ được thả vào những bãi cát và lướt sóng, chẳng hạn như những khu vực bên cạnh Bệnh viện VA. Các chủ nhà tuyên bố các bãi biển là tài sản tư nhân & # 8212a xem Mason bị tranh chấp gay gắt. & # 8220Dad rất logic, & # 8221 nói Mason Jr. & # 8220 Ông ấy đã tiếp cận nó một cách có hệ thống. & # 8221

Cách tiếp cận này đại diện cho bác sĩ & # 8217s modus operandi, theo Chủ tịch NAACP Biloxi, James Crowell III, người được cố vấn bởi Mason. & # 8220 Điều làm tôi ngạc nhiên về Tiến sĩ Mason là trí óc của ông ấy, & # 8221 Crowell nói. & # 8220Khả năng suy nghĩ thấu đáo và rất khôn ngoan của anh ấy: không chỉ với tư cách là một bác sĩ, mà còn là một nhà lãnh đạo cộng đồng. & # 8221

Trong khi ghi dấu ấn trong lĩnh vực y học, Mason tham gia vào các cuộc diễn thuyết chính trị với các bệnh nhân, đề xuất những cách họ có thể ủng hộ cuộc đấu tranh dân quyền vẫn còn non trẻ. Một vị trí giám sát viên đã đưa anh ta tiếp xúc với những thanh niên đang tìm cách cho mượn sức lao động của họ. Những người trẻ tuổi hơn tham gia bao gồm Black và Clemon Jimerson, những người chưa tròn 15 tuổi. Tuy nhiên, sự bất công mà Jimerson phải chịu khiến anh mất tinh thần. & # 8220Tôi luôn muốn đi biển và không biết tại sao tôi không thể & # 8217t & # 8221 anh ấy nói. & # 8220 Bất cứ khi nào chúng tôi bắt xe buýt thành phố, chúng tôi phải vào bằng cửa trước và thanh toán. Sau đó, chúng tôi phải xuống xe một lần nữa, và đi ra cửa sau. Chúng tôi không thể đi bộ xuống lối đi. Điều đó làm tôi lo lắng và bận tâm. & # 8221

Đối với Jimerson, cuộc biểu tình là chuyện của một gia đình: mẹ, cha dượng, chú và em gái của anh cũng tham gia. Jimerson rất hào hứng với việc tham gia, anh ấy đã mua một bộ quần áo cho dịp này: giày đi biển, áo sơ mi sáng màu và một chiếc đồng hồ Elgin.

Low attendance at the initial protest on May 14, 1959, wade-in hardly suggested a coming groundswell. Still, Mason Jr. noted: “Every wade-in revealed something. The first protest was to see what exactly would be the true police response.” The response was forcible removal of all nine participants, including both Masons. Mason Sr. himself was the lone attendee at the second Biloxi protest—on Easter 1960, a week before Bloody Sunday, and in concert with a cross-town protest led by Dr. Felix Dunn in neighboring Gulfport. Mason’s Easter arrest roused the community into a more robust response.

Before the third wade-in, Mason directed protesters to relinquish items that could be construed as weapons, even a pocketbook nail file. Protesters split into groups, stationed near prominent downtown locales: the cemetery, lighthouse and hospital. Mason shuttled between stations, monitoring proceedings in his vehicle.

Some attendees, like Jimerson, started swimming. The band of beachgoers held nothing but food, footballs, and umbrellas to shield them from the sun’s glint. Wilmer B. McDaniel, operator of a funeral home, carried softball equipment. Black and Jimerson anticipated whites swooping in—both had braced for epithets, not an arsenal. “They came with all kinds of weapons: chains, tire irons,” said Black, now a pastor in Biloxi. “No one expected the violence that erupted. We weren’t prepared for it. We were overwhelmed by their numbers. They came like flies over the area.”

Dr. Gilbert Mason, shown here being escorted by police to a Biloxi, Mississippi courthouse, led the black community in a series of "wade-in" protests to desegregate Biloxi's twenty-six-mile-long shoreline. (AP Images)

Playbook PM

Sign up for our must-read newsletter on what's driving the afternoon in Washington.

Bằng cách đăng ký, bạn đồng ý nhận các bản tin hoặc cập nhật qua email từ POLITICO và bạn đồng ý với chính sách bảo mật và điều khoản dịch vụ của chúng tôi. Bạn có thể hủy đăng ký bất cứ lúc nào và bạn có thể liên hệ với chúng tôi tại đây. Biểu mẫu đăng ký này được bảo vệ bởi reCAPTCHA và Chính sách quyền riêng tư và Điều khoản dịch vụ của Google sẽ được áp dụng.

In Montgomery, U.S. District Court judge Frank Johnson Jr. issued a restraining order barring the march from proceeding while he reviewed the case. President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. . We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 9, King led an integrated group of protesters to the Pettus Bridge. That night, white vigilantes murdered a Northern minister.

On March 15, President Lyndon B. Johnson addressed a joint session of Congress, saying, “There is no issue of states’ rights or national rights. There is only the struggle for human rights. We have already waited 100 years and more, and the time for waiting is gone.”

On March 17, Judge Johnson ruled in favor of the demonstrators. “The law is clear,” the judge wrote, “that the right to petition one's government for the redress of grievances may be exercised in large groups . and these rights may be exercised by marching, even along public highways.”

On March 21, protected by federalized National Guard troops, about 3,200 voting rights advocates left Selma and set out for Montgomery, walking 12 miles a day and sleeping in fields. They stood 25,000 strong on March 25 at the state Capitol in Montgomery. (The route along U.S. Highway 80 is now memorialized as the Selma to Montgomery Voting Rights Trail, and is designated as a U.S. National Historic Trail.)

These events proved to be the key to congressional passage of the Voting Rights Act of 1965.


Tuyên bố từ chối trách nhiệm

Registration on or use of this site constitutes acceptance of our User Agreement, Privacy Policy and Cookie Statement, and Your California Privacy Rights (User Agreement updated 1/1/21. Privacy Policy and Cookie Statement updated 5/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. All rights reserved (About Us).
The material on this site may not be reproduced, distributed, transmitted, cached or otherwise used, except with the prior written permission of Advance Local.

Community Rules apply to all content you upload or otherwise submit to this site.


Weekend Read: 55 years after ‘Bloody Sunday,’ voting rights are still under attack

When they looked over the steel-arched crest of the Edmund Pettus Bridge in 1965, the voting rights activists knew there would be trouble.

There, at the foot of the bridge in Selma, Alabama, stood a line of state troopers in riot gear, ready to meet a peaceful protest with brutal violence.

Days earlier in nearby Marion, troopers had fatally beaten and shot Jimmie Lee Jackson when he tried to protect his mother at a voting rights demonstration.

Inspired by Jackson’s sacrifice, the activists marched in a thin column down the sidewalk of the bridge to the line of troopers, who warned them to turn back or face the consequences.

As the marchers stood firm, troopers advanced on them, knocked them to the ground and beat them with clubs, whips and rubber tubing wrapped in barbed wire. Though they were forced back and bloodied, the activists did not fight back.

Television footage of the attack sparked national outrage, galvanized public opinion in favor of Black suffrage, and mobilized Congress to pass the Voting Rights Act, outlawing discrimination in voting.

Fifty-five years after “Bloody Sunday” on March 7, 1965, this pivotal moment in the battle for voting rights in this country is being remembered. This weekend, a delegation including members of Congress, veterans of the civil rights movement, clergy and others will commemorate the historic voting rights march by walking across the Selma bridge during the voting rights jubilee that runs through Sunday.

Next weekend, the delegation will travel to Montgomery for more commemorative events, including a performance of Ruby: The Story of Ruby Bridges, a play about the first Black girl to integrate an all-white elementary school in the South. The delegation also plans to visit the Equal Justice Initiative and meet its director, Bryan Stevenson.

The fight for voting rights

These events, however, shouldn’t be seen as a sign that the fight for voting rights is over. The fight continues and – just as it did in 1965 – Alabama remains at the epicenter.

“Although many people marched, bled, cried, suffered and died for the right to vote, Jim Crow is still alive and well, and continues to cast a long shadow on elections across the country,” said Nancy Abudu, SPLC deputy legal director for voting rights. “Elections continue to be confusing and filled with barriers to historically disenfranchised communities. We are deeply engaged in the fight to ensure that everyone can cast a ballot.”

The SPLC’s voting rights team is fighting the battle of the ballot on multiple fronts, in the courts and state legislatures. It recently investigated the many ways voter suppression is alive and well in Alabama.

Our team’s report outlines how voter suppression in Alabama takes many forms, including strict voter ID laws, the closure of polling places in predominantly Black counties, the purging of thousands of people from the voter rolls, and limited access to the ballot due to the lack of early voting, same-day registration and no-excuse absentee voting.

It also occurs in not-so-obvious ways: The state’s convoluted felony voter re-enfranchisement process keeps the ballot out of reach for many people. Also, Alabama’s opaque election administration spreads responsibilities among many state and local governments, making it difficult to ensure accountability.

Of course, this isn’t just an Alabama issue.

Many of the voter suppression tactics found across the country can be traced to 2013, when the U.S. Supreme Court’s ruling in the Shelby County v. Holder case, which originated in Alabama, weakened the Voting Rights Act. The ruling gutted a key provision that required places with a history of voter discrimination to get federal approval for any changes they make to voting rules.

In the years since that decision, lawmakers in numerous states have enacted laws that make it harder for citizens to vote. Since the ruling, about 1,600 polling places have been closed, and states have purged voter lists.

Several Southern states have also implemented voter ID laws that require voters to show a state-approved form of photo identification to vote – a law that discriminates against minority voters who are less likely to have such identification. And, of course, congressional and legislative districts have long been heavily gerrymandered to dilute the voting power of communities of color.

‘March on ballot boxes’

Despite the attack on voting rights across the country, there have been victories that are placing the ballot within reach of people who would otherwise be disenfranchised.

In Florida, the SPLC recently won a decisive federal appeals court ruling that found Floridians’ right to vote can’t be denied on the basis of wealth. The ruling came after Florida lawmakers and Gov. Ron DeSantis effectively instituted a modern-day poll tax following the overwhelming passage of a ballot initiative to restore the vote to 1.4 million of their fellow residents with previous felony convictions – the largest single expansion of voting rights since the Voting Rights Act.

The new law meant that hundreds of thousands of newly enfranchised people still couldn’t vote because of the legal debt they owed – such as fines, fees and court costs – but couldn’t afford to pay. But, due to the court’s ruling, the SPLC’s clients will be able to cast ballots in Florida’s March 17 primary elections. And in April, the SPLC is going to trial in an attempt to have the law declared unconstitutional and re-enfranchise hundreds of thousands more.

In Louisiana last year, thousands of returning citizens became eligible to vote for the first time under a law the SPLC helped pass in the state Legislature. The law restored the right to vote to people who have been out of prison for at least five years but who remain on probation and parole.

In Mississippi, the SPLC is fighting in court to end that state’s lifetime voting ban for people with disqualifying offenses. And, over the next several months leading up to the November election, the SPLC will conduct grassroots initiatives to encourage people to register, restore their right to vote, and cast their ballots.

“The right to vote should not be the fight to vote, but states across America are doing just that – making it hard for people to cast a ballot,” Abudu said. “As Martin Luther King Jr. said at the end of the successful march from Selma to Montgomery in 1965, ‘let us march on ballot boxes’ until everyone can vote.”