Nemea


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Nemea là một khu bảo tồn tôn giáo ở phía bắc Peloponnese của Hy Lạp, nơi các trò chơi điền kinh trực thăng được tổ chức hai năm một lần từ năm 573 trước Công nguyên cho đến năm 271 trước Công nguyên, sau đó, Thế vận hội được chuyển đến Argos.

Giải quyết sớm

Nằm gần chân núi Arcadian, cao 333m so với mực nước biển trong một thung lũng dài hẹp, Nemea có mùa hè mát mẻ và mùa đông khắc nghiệt, thường có tuyết. Thung lũng, phía tây nam Corinth và cách Mycenae khoảng 10km về phía bắc, có nhiều gió và thoát nước kém; trên thực tế, chỉ nhờ hệ thống thoát nước nhân tạo mà đất mới có thể trồng trọt được. Thật vậy, cái tên Nemea bắt nguồn từ tiếng Hy Lạp có nghĩa là ăn cỏ (υέμείυ). Khu vực này đã có người sinh sống từ thời kỳ đồ đá mới sớm (6000 đến 5000 trước Công nguyên) và được định cư trong suốt Thời kỳ đồ đồng với các di tích kiến ​​trúc, đặc biệt là những ngôi mộ bằng đá, có niên đại từ giữa thế kỷ 16 trước Công nguyên đến thế kỷ 12 trước Công nguyên, thời nền văn minh Mycenaean. Địa điểm này đạt đến thời kỳ có tầm quan trọng lớn nhất từ ​​thế kỷ thứ 6 đến thế kỷ thứ 3 trước Công nguyên khi trong khoảng một tháng, cứ hai năm một lần, các vận động viên và khán giả lại tụ tập cho Đại hội thể thao toàn Hellenic, được tổ chức dưới sự kiểm soát của Kleonai gần đó và sau đó là Argos. Nemean Games đã trở thành một sự kiện thể thao để xếp hạng cùng với ba trò chơi thể thao toàn Hellenic lớn khác được tổ chức tại Olympia, Isthmia và Delphi. Nemean Games là thế vận hội trẻ nhất trong số bốn đại hội nhưng thực tế là Nemea đã được tổ chức ở vị trí cao ngang ngửa với Olympia được chứng minh trong một định luật Athen của c. Năm 430 trước Công nguyên, đã cho người chiến thắng tại một trong hai sự kiện bữa ăn miễn phí suốt đời.

Trong thần thoại Hy Lạp, công lao đầu tiên của Hercules là giết con sư tử Nemean sống trong hang động của núi Tritos phía trên địa điểm.

Hercules & Nemea

Nguồn gốc thần thoại của Trò chơi đôi khi được kể về Hercules, sau lần lao động đầu tiên, anh ta đã giết con sư tử Nemean sống trong hang động của núi Tritos phía trên địa điểm, đã thiết lập các trò chơi thể thao để tưởng nhớ thần Zeus, cha của anh ta. Nguồn gốc thần thoại thứ hai và nhiều khả năng là câu chuyện về Opheltes. Lykourgos, vị vua tư tế có con trai Opheltes và tìm cách bảo vệ con trai mình, Lykourgos đã xin lời khuyên của nhà tiên tri Delphic. Lời đáp của nhà tiên tri là không cho đứa bé chạm đất cho đến khi nó tập đi. Opheltes được đặt dưới sự chăm sóc của một nô lệ tên là Hypsipyle nhưng trong khi đi lấy nước cho một số nhà vô địch đi ngang qua trên đường đến Thebes (Thất bại nổi tiếng chống lại Thebes), em bé không được giám sát đã bị một con rắn tấn công tử vong khi anh ta ngủ trên giường cần tây hoang dã. . Coi đây là một điềm xấu, các nhà vô địch đã tổ chức một trò chơi tang lễ để cầu khẩn các vị thần và tưởng nhớ những Ophelte bất hạnh. Vì vậy, Nemean Games đã ra đời.

Trò chơi Nemean

Các sự kiện của Thế vận hội Nemean, được tổ chức trong vài ngày và thường là ngay sau hạ chí, tương tự như các sự kiện tại các địa điểm linh thiêng khác với sự kiện quan trọng nhất là stadion hoặc chạy bộ trên một chiều dài của đường chạy sân vận động. Các sự kiện khác là các cuộc đua chân qua các chiều dài sân vận động khác nhau: diaulos (gấp đôi), hippios (bốn chiều dài), dolichos (có đến hai mươi bốn độ dài) và hoplitodromos (như có tiếng nhưng chạy trong áo giáp hoplite). Ngoài ra, còn có các cuộc thi đấu quyền anh (pyx), đấu vật (tái nhợt), quyền anh và đấu vật kết hợp (pankration) và năm môn phối hợp - cuộc đua stadion, đấu vật, phóng lao (akonti), đĩa (diskos) và nhảy xa (halma). Các cuộc đua ngựa cũng được tổ chức trên đường đua hippodrome và bao gồm cuộc đua xe ngựa kéo dài 8.400m (tethrippon), cuộc đua xe ngựa hai ngựa dài 5.600m (đồng dịch) và cuộc đua ngựa 4.200m (keles). Hai cuộc thi tiếp theo dành cho sứ giả (kerykes) và người thổi kèn (salpinktai). Người chiến thắng trước giành được quyền công bố các sự kiện thể thao và người chiến thắng và người sau giành được đặc quyền công bố sứ giả. Trong thời kỳ Hy Lạp hóa, các cuộc thi hát, thổi sáo và đàn lia đã được thêm vào chương trình.

Cùng với khán giả, các vận động viên đến từ khắp Hy Lạp và thậm chí xa hơn để tranh tài và được chia thành ba nhóm tuổi nam (12-16 tuổi), thanh niên (16-20) và nam (trên 21). Các vận động viên và cuộc thi được giám sát bởi những người được đào tạo đặc biệt Hellanodikai người vừa đóng vai trò là trọng tài, vừa là giám khảo và mặc đồ đen, có thể là để tưởng nhớ cái chết của Opheltes. Các vận động viên thi đấu khỏa thân và người chiến thắng được trao vương miện bằng cần tây hoang dã.

Yêu thích Lịch sử?

Đăng ký nhận bản tin email hàng tuần miễn phí của chúng tôi!

Sau sự chuyển động dứt khoát của Trò chơi đến Argos, địa điểm này phần lớn đã bị bỏ hoang và chỉ được sử dụng cho mục đích nông nghiệp. Mãi cho đến thế kỷ thứ 4 sau CN, một khu định cư Cơ đốc giáo ban đầu đã được thành lập với việc xây dựng Vương cung thánh đường và phép rửa tội - những cơ sở của nó vẫn còn được nhìn thấy cho đến ngày nay. Bản thân khu định cư này đã bị bỏ hoang vào giữa thế kỷ thứ 6 CN khi sông của thung lũng khô cạn.

Dấu tích kiến ​​trúc

Các trang web cổ đại đã luôn luôn được biết đến; thực sự ba trong số các cột của Đền thờ Thần Zeus chưa bao giờ bị đổ kể từ khi chúng được dựng lên ban đầu. Năm 1884 CN, các nhà khảo cổ người Pháp đã tiến hành khai quật bề mặt theo hệ thống thoát nước của thung lũng bởi các kỹ sư người Pháp vào năm trước. Các cuộc khai quật toàn diện hơn được thực hiện từ năm 1924-6 CN dưới sự bảo trợ của Trường Nghiên cứu Cổ điển Hoa Kỳ tại Athens, một lần nữa vào năm 1964 CN và sau đó có hệ thống hơn từ năm 1973 CN bởi Đại học California tại Berkeley, tiếp tục cho đến ngày nay để khai quật và quản lý địa điểm và bảo tàng.

Các di tích kiến ​​trúc tại địa điểm này bị chi phối bởi Đền thờ thần Zeus ấn tượng được xây dựng c. 330 TCN. Ngôi đền này được xây dựng trên địa điểm của một ngôi đền trước đó từ thế kỷ thứ 6 trước Công nguyên đã bị hỏa hoạn phá hủy và từ đó các khối đá được sử dụng để xây dựng nền móng thay thế nó. Ngôi đền mới được xây dựng bằng đá vôi địa phương phủ vữa bụi đá cẩm thạch mịn với sima bên trong bằng đá cẩm thạch. Lối vào ngôi đền là qua một đoạn đường dốc lớn thay vì các bậc thang - một đặc điểm chung của thời Hy Lạp - và được đặt bên trong là một bức tượng sùng bái lớn của thần Zeus, đã không còn tồn tại. Ngôi đền có lẽ là ngôi đền cuối cùng trong số những ngôi đền Doric vĩ đại và có kích thước khoảng 22 x 42 m. Mặt ngoài của Doric (kiểu chu vi) có 6 x 12 cột mảnh mai bất thường, cao 10,33 m. Các cột bên trong Corinthian (6 x 4) cũng hỗ trợ một câu chuyện thứ cấp của các cột Ionic. Không có tác phẩm điêu khắc hay trang trí bên ngoài. Mái ngói bằng gỗ và đất nung của ngôi đền đã sụp đổ vào thế kỷ thứ 2 CN và vào thế kỷ thứ 5 CN phần lớn các cột bị sập, không phải do động đất mà do việc loại bỏ các khối đá khỏi đá hộc. Một số cột đã được dựng lại vào thời hiện đại, sử dụng phần lớn những chiếc trống nguyên bản vẫn nằm rải rác xung quanh địa điểm.

Chạy dọc theo mặt bên của ngôi đền là một bàn thờ dài bất thường (41 m), trong đó chỉ có phần móng còn sót lại. Bàn thờ được sử dụng để tế lễ và đổ rượu trong các nghi lễ tôn giáo. Cũng gần ngôi đền, có một dãy gồm chín tòa nhà nhỏ hình chữ nhật (oikoi) được xây dựng vào đầu thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên và có lẽ được sử dụng làm kho bạc để chứa các lễ vật từ các bang cụ thể hoặc làm phòng họp và tiệc.

Có một loạt các tòa nhà có thể được xây dựng như một phần của chương trình xây dựng tương tự vào thế kỷ thứ 4 trước Công nguyên, gần như chắc chắn là do người Macedonia xúi giục. Chúng bao gồm nhà tắm, tòa nhà Xenon lớn, đền thờ Opheltes và một hồ chứa ba viên đá.

Nhà tắm có một hồ bơi lớn ở trung tâm với hai phòng tắm, mỗi phòng vẫn có bốn bồn rửa mặt bằng đá. tại chỗ. Tòa nhà này là tiền thân của tiếng Hy Lạp sau này palaistra-gymnasion các khu phức hợp hiện diện tại các địa điểm khác như Olympia và Delphi. Xenon là một tòa nhà hình chữ nhật lớn (85 x 20 m) với mười bốn phòng và ban đầu gồm hai tầng, trong đó, chỉ còn lại phần móng cho đến ngày nay. Xenon có lẽ được sử dụng nhiều nhất làm chỗ ở cho các vận động viên và huấn luyện viên. Đền thờ Opheltes được xây dựng trên một gò đất nhỏ nhân tạo và có diện tích 850 mét vuông được bao bọc bởi một bức tường đá thấp. Bên trong là hai bàn thờ, một cenotaph để tưởng nhớ Opheltes và ít nhất một số cây được trồng để tạo thành một khu rừng thiêng ở một góc. Ngôi đền từ thế kỷ thứ 4 trước Công nguyên là một công trình cải tạo của thế kỷ thứ 6 trước đó và các bằng chứng khảo cổ học cho thấy rằng các bàn thờ được sử dụng để hiến tế động vật, đổ rượu và dâng lễ vật vàng mã như tượng nhỏ và đồ gốm. Ba hồ chứa có kích thước 3 x 9,8 m, sâu 8 m; chức năng chính xác của chúng không được biết.

Được liên kết bởi một con đường dẫn đến khu phức hợp linh thiêng, sân vận động Nemea mà ngày nay có thể nhìn thấy, có niên đại từ năm 330-320 trước Công nguyên và được xây dựng giữa hai rặng núi tự nhiên, cung cấp một điểm thuận lợi trên cao cho khán giả và cho phép sức chứa lên tới 30.000 người. Phòng thay đồ (apodyterion), từng có một sân trung tâm mở, được kết nối với đường đua sân vận động bằng một đường hầm hình vòm có chiều dài hơn 36 m và chiều cao gần 2,5 m. Bản thân đường đua có chiều dài 600 feet cổ đại thông thường (178 m) với các cột mốc nhỏ chỉ ra mỗi 100ft. Vẫn còn tại chỗ là vạch xuất phát bằng đá (balbis) nơi các vận động viên đặt chân trước của họ.

Các phát hiện khảo cổ quan trọng tại khu vực này bao gồm một chiếc bàn cúng tế hai khay hiếm có và một loạt các thiết bị thể thao bằng đồng bao gồm mũi lao, xà cạp và một chiếc đĩa. Những phát hiện khác bao gồm tượng vàng mã, đá nhảy và một loạt tiền xu và đồ gốm ấn tượng chứng tỏ sức hấp dẫn địa lý rộng rãi của Trò chơi Nemean. Kể từ năm 1996 CN và được tổ chức bốn năm một lần, đã có sự hồi sinh của Thế vận hội Nemean cổ đại với các chặng được tổ chức trong sân vận động cổ.


Nemea

Nemea (Người Hy Lạp: Νεμέα, ἡ) là một địa điểm cổ đại ở phía đông bắc của Peloponnese, thuộc Hy Lạp. Trước đây là một phần lãnh thổ của Cleonae ở Argolis, ngày nay nó là một phần của quận Corinthia. Ngôi làng nhỏ Archaia Nemea (trước đây được gọi là "Koutsoumadhi" & # 911 & # 93 và sau đó là "Iraklion") nằm ngay phía tây nam của địa điểm khảo cổ, trong khi thị trấn mới Nemea nằm ở phía tây.

Ở đây trong thần thoại Hy Lạp, Heracles đã vượt qua Sư tử Nemean của Nữ thần Hera, và tại đây trong thời Cổ đại, Trò chơi Nemean đã được diễn ra, theo ba trình tự, kết thúc vào khoảng năm 235 TCN, được kỷ niệm trong mười một trò chơi Nemean của Pindar.


Một ngôi mộ bị cướp phá, một ngôi mộ còn nguyên vẹn

Một trong những ngôi mộ đã bị cướp phá vào những năm 1970, có niên đại từ năm 1350 đến năm 1200 trước Công nguyên. Ngôi mộ thứ hai được cho là có niên đại vài trăm năm tuổi như tờ Greek Reporter đề cập. Các xác chết cũng được phát hiện trong ba hố và trên sàn của căn phòng thứ hai. Một trong những cái hố dài hơn 3,5 mét và được bao phủ bởi những phiến đá lớn. Theo tờ Greek Reporter, các nhà khảo cổ học đã tìm thấy hài cốt người của ba người ở đó, trong khi hố thứ hai chứa thêm hai vật chôn cất, mũi tên đồng và năm con dao, hai trong số đó có tay cầm được trang trí bằng vàng lá.

Các mảnh vỡ của hai trụ cầu, và những bình hoa kỷ niệm được trang trí bằng hoa, cũng được phát hiện trong hố thứ ba. Các đồ chôn cất trên sàn được đi kèm với những chiếc bình đơn giản và những chiếc cúc áo bằng đá.

Hai ngôi mộ được tìm thấy trong hố thứ hai (Bộ Văn hóa Hy Lạp)


Nemea: lịch sử, thần thoại và rượu vang

Nemea cổ đại là một địa điểm quan trọng trong thời cổ đại vì huyền thoại nổi tiếng về thần Heracles và sư tử Nemean. Năm thứ 2 vào mùa hè. Các trò chơi này, được tổ chức lần đầu tiên vào năm 573 trước Công nguyên, được coi là một trong bốn trò chơi lớn (còn gọi là panhellenic), sau các trò chơi Olympic, Pythian (ở Delphi) và Isthmian. Một vận động viên đã chiến thắng trong cả bốn kỳ đại hội đã đạt được danh hiệu cao nhất có thể.

Đền thờ và thánh địa của thần Zeus

Đền thờ thần Zeus nằm ở trung tâm của Thánh địa thần Zeus, được xây dựng c. Năm 330 trước Công nguyên. Địa điểm này có một số tòa nhà và tượng đài được sử dụng trong các nghi lễ tôn giáo và thể thao của Thế vận hội cổ đại.

Ba trong số các cột của ngôi đền chưa bao giờ bị đổ kể từ khi chúng được dựng lên ban đầu. Năm 2002, hai cột cổ đã được dựng lại và bổ sung vào ba cột ban đầu, và bốn cột nữa được bổ sung vào năm 2012.
Cuộc khai quật toàn diện của địa điểm được thực hiện vào năm 1924 dưới sự bảo trợ của Trường Nghiên cứu Cổ điển Hoa Kỳ tại Athens, và một lần nữa vào năm 1964. ngày để quản lý địa điểm và bảo tàng. Vật liệu được phát hiện trong các cuộc khai quật được trưng bày trong một bảo tàng trong khuôn viên.

Trò chơi Nemean

Các trò chơi hầu hết được so sánh với các trò chơi ở Olympia ("Thế vận hội Olympic" cổ đại).
Vào thời Hy Lạp, các cuộc thi hát, thổi sáo và đàn lia đã được thêm vào chương trình. Các vận động viên đến từ khắp Hy Lạp và thậm chí xa hơn, cũng như các khán giả. Các cuộc đua ngựa cũng được tổ chức trên đường đua hippodrome.

Theo truyền thống, Trò chơi được tổ chức như một trò chơi tang lễ cho Opheltes đã chết, cậu bé của Lykourgos, một vị vua thần thoại của Nemea. Vào thời cổ điển, như một dấu hiệu của sự thương tiếc, các trọng tài mặc quần áo đen và những người chiến thắng được thưởng một vòng hoa cần tây, được coi là một loại cây xấu số.

Sân vận động

Được nối với nhau bằng một con đường dẫn đến Đền thờ và Thánh địa, sân vận động Nemea, nơi bạn cũng có thể ghé thăm, có niên đại từ năm 330-320 trước Công nguyên. Nó có sức chứa cao tới 30.000 người.
Trước khi vào sân vận động, các vận động viên cởi quần áo trong phòng thay đồ, được bảo quản tương đối tốt.

Có thể tiếp cận sân vận động thông qua cái gọi là cryptoporticus, một hành lang dài có mái vòm, nơi các vận động viên đợi cho đến khi tên của họ được gọi, đủ lâu để viết tên của họ, cũng như các nhận xét khác, chẳng hạn như & # 8220niko & # 8221 (Tôi & # 8217m giành lấy chiến thắng). Bản thân đường đua có chiều dài 600 feet cổ đại thông thường (178 m). Bạn vẫn có thể nhìn thấy vạch xuất phát bằng đá (balbis) nơi các vận động viên đặt chân trước của họ.

Sự hồi sinh của trò chơi Nemean ngày nay

Hội phục sinh trò chơi Nemean là một phong trào ra đời từ gần 40 năm khai quật của Đại học California tại Berkeley và từ sự nhiệt tình, cống hiến của cư dân địa phương Nemea. Họ cảm thấy rằng họ có thể đóng góp quan trọng cho thế giới ngày nay & # 8217s vì mối quan hệ cá nhân của họ với Nemea.

“Thế vận hội Nemean mới” là một nỗ lực làm sống lại các lễ hội cổ xưa, như Thế vận hội, dựa trên các cuộc thi thể thao. Sẽ có các cuộc đua chân dành cho các đối thủ từ khắp nơi trên thế giới từ 8 tuổi trở lên. Những người tham gia sẽ chạy chân trần và mặc áo chẽn màu trắng. Xen kẽ với các chặng đua sẽ là âm nhạc và khiêu vũ của các nhóm địa phương. Vào cuối ngày sẽ có 7,5 km. cuộc đua & # 8212 & # 8220Những bước chân của Herakles & # 8221 & # 8212 từ Đền cổ Herakles ở Kleonai đến sân vận động cổ Nemea.

“Các trò chơi Nemean mới” diễn ra bốn năm một lần, trong cùng năm với “các trò chơi Olympic hiện đại”. Nemead thứ bảy sẽ diễn ra tại Nemea vào ngày 26-28 tháng 6 năm 2020. Để biết thêm chi tiết về tổ chức và tầm quan trọng của trò chơi, bạn có thể truy cập trang web của họ.

Vùng rượu vang Nemea

Nemea không chỉ được biết đến với ngôi đền và sân vận động cổ kính mà còn là nơi sản xuất rượu xuất sắc. Những ngọn núi và thung lũng xung quanh ngôi làng nhỏ Nemea đã sản xuất rượu vang trong nhiều thế kỷ, chủ yếu là từ giống nho Agiorgitiko bản địa. Một loạt các phong cách được làm từ giống nho đỏ này, từ rượu vang khô phong phú, lâu đời đến các loại rượu nhẹ hơn, ngọt hơn. Khoảng 40 nhà máy rượu nằm trong ranh giới của Nemea & # 8217s và khu vực này đã chứng kiến ​​một lượng đầu tư và tăng trưởng rất lớn trong vài thập kỷ qua.

Nếu bạn đang tìm kiếm một chuyến du ngoạn trong ngày, chúng tôi khuyên bạn nên thuê một chiếc xe hơi trong ngày ở Nafplion, ghé thăm khu di tích cổ Nemea và đi theo các bảng chỉ dẫn cho “Con đường rượu vang Nemea”.

Bạn có muốn đắm mình trong ngôn ngữ Hy Lạp và cải thiện kỹ năng đọc và nghe của mình không?
Vậy thì & # 8220Ultim Nghe hiểu Sách điện tử & # 8221 có thể là thứ bạn đang tìm kiếm.

NSsách điện tử của anh ấy chứa toàn bộ văn bản tiếng Hy Lạp của bản dịch ở đây ở trên, cũng như 8 văn bản khác, tất cả đều liên quan đến Hy Lạp và văn hóa Hy Lạp.
Hơn hết, các tệp Audio-mp3 được bao gồm, vì vậy bạn có thể nghe một người nói tiếng Hy Lạp bản địa trong khi cải thiện kỹ năng nghe của mình bằng tiếng Hy Lạp.

Sách điện tử hoàn hảo để cải thiện kỹ năng đọc và nghe của bạn, đặc biệt nếu bạn là sinh viên trung cấp.

Bạn đã sẵn sàng đọc toàn bộ bài báo bằng tiếng Hy Lạp và nghe tệp âm thanh tiếng Hy Lạp chưa? Sau đó bấm vào đây để biết thêm thông tin về eBook.


Địa điểm khảo cổ của nemea cổ đại

Điểm nổi bật nhất của địa điểm khảo cổ hiện đại ở Nemea Cổ đại tất nhiên là Đền thờ Thần Zeus. Cũng giống như các ngôi đền khác tại các khu bảo tồn lớn ở Hy Lạp (như Đền thờ thần Zeus ở Olympia hoặc Đền thờ thần Apollo ở Delphi), Đền thờ thần Zeus ở Nemea nằm trong một khu vực linh thiêng rộng lớn bao gồm nhiều tòa nhà và đặc điểm: một bàn thờ Thần Zeus, một khu rừng cây bách linh thiêng, chín gian hàng (oikoi), một số lò nung, một khách sạn (xenon), một nhà tắm, các ngôi nhà và một “đền thờ anh hùng”. Xa hơn một chút bên ngoài khu vực tôn nghiêm trung tâm là sân vận động thể thao.

Ngày nay du khách có thể thưởng ngoạn ngôi đền và các tòa nhà xung quanh nằm trong khung cảnh đẹp như tranh vẽ, bảo tàng khảo cổ học trong khuôn viên và sân vận động cổ. Giữa làng Nemea Cổ đại và thị trấn Nemea (mới) lớn hơn cũng có một số nhà máy rượu từng đoạt giải thưởng!


Nemea - Lịch sử

Nhà khảo cổ học UC Berkeley làm sống lại các trò chơi, truyền thống cổ xưa ở thị trấn Hy Lạp nhỏ bé

Nemea cổ đại, một ngôi làng Peloponnesian nhỏ bé ở Hy Lạp, luôn luôn lỗi thời. Điện thoại quay số đã không xuất hiện cho đến năm 1984. Ô tô và xe tải không phổ biến cho đến cuối những năm 80. Góa phụ vẫn mặc đồ đen suốt đời. Và những vụ tắc đường duy nhất là do bầy cừu gây ra.

Nhưng cho đến khi một nhà khảo cổ học của Đại học California, Berkeley tên là Stephen Miller, đến thị trấn vào năm 1973, 450 cư dân của ngôi làng nông nghiệp mới bắt đầu thấy Nemea cổ đại và lịch sử như thế nào.

Ban đầu, giáo sư, người dạy các tác phẩm kinh điển tại Đại học Văn thư và Khoa học Berkeley, đã bị chế giễu khi ông bắt đầu đào một cái trũng trên đồi cho một sân vận động thể thao 2.300 năm tuổi. & quotTôi sẽ nghe thấy những lời lẩm bẩm lớn trong quán cà phê, & quot Tất cả những gì Miller đang làm là tạo ra một hố khác. & Quot

Nhưng sau 22 năm theo dõi Miller đã khám phá ra bằng chứng vật lý về lịch sử của họ - bao gồm cả sân vận động,

một đường đua, phòng thay đồ dành cho thể thao lâu đời nhất thế giới và một đường hầm có mái vòm, được khắc chữ graffiti - và xem các chức sắc, học giả và phóng viên đổ xô đến những gì đã trở thành

một địa điểm khảo cổ và bảo tàng rộng 45 mẫu Anh, sự nghi ngờ của cư dân chuyển sang niềm tự hào.

Vào một ngày mùa hè năm ngoái, trong một cử chỉ chưa từng có, ngôi làng ngủ yên đã mở cửa ra thế giới, mời gọi du khách không chỉ nhìn lại quá khứ mà còn tận mắt trải nghiệm.

Vào ngày 1 tháng 6, do Miller dẫn đầu và một nhóm có tên là Hiệp hội Phục hưng Thế vận hội Nemean, Ancient Nemea đã tổ chức Thế vận hội Nemean năm 1996, một cuộc hồi sinh của các cuộc đua chân cổ đại từng được tổ chức tại sân vận động. Panhellenic Games, như tên gọi của chúng, cũng đã diễn ra trong một thời gian dài

trước đây ở Olympia, Delphi và Isthmia và bao gồm các sự kiện thể thao khác.

Đối với Miller, người từng là người lạ, giờ đây anh ta được coi là & quotone của chính người dân chúng ta, & quot; Aristotle Kallis, một bác sĩ người Hy Lạp và là chủ tịch của xã hội, cho biết. & quot; Từ nào trong tiếng Anh cho kim loại quý hơn vàng đó? Bạch kim? Stefanos Miller là bạch kim đối với chúng tôi. Anh ấy đã cho chúng tôi lịch sử của chúng tôi và mọi người ở đây đều yêu anh ấy. & Quot

Vào sáng sớm của Thế vận hội Nemean năm 1996, xe buýt du lịch và xe hơi cho thuê đổ về Nemea Cổ đại, nơi mặt trời đã nóng như thiêu đốt trên bầu trời xanh tươi. Nhưng 500 vận động viên chạy và hàng nghìn khán giả đến từ hơn 30 quốc gia không được phép xuống cổng sân vận động.

Để giữ cho các trò chơi chân thực nhất có thể, đám đông đã đi bộ lên một ngọn đồi để đến các trò chơi. Không giống như Thế vận hội Olympic ở Atlanta, sân vận động được che đậy không phải trong các biểu ngữ của công ty mà là vẻ đẹp của riêng nó - một cảnh quan của

bụi trúc đào, cây bách, vườn nho, đá trắng và anh túc. Người chiến thắng trong hai sự kiện - chạy nước rút 100 mét và chạy 7,5 km - sẽ không nhận được huy chương mà chỉ nhận được một vương miện truyền thống của cần tây hoang dã.

Những bộ trang phục đích thực được may bởi phụ nữ địa phương được mặc bởi những người đóng vai trò quan tòa, nô lệ, sứ giả và người thổi kèn. Các trọng tài mặc áo dài màu đen, đeo vòng nguyệt quế và đi dép quai hậu và mang công tắc cho các vận động viên ngỗ ngược.

Khán giả xem các cuộc đua chân miễn phí, và nhiều người đã dành cả ngày để cắm trại trên bờ cỏ dốc của sân vận động. Ghế đã có sẵn, nhưng nhiều người nằm dài trên những tấm thảm giẻ rách do dân làng thu gom.

Các vận động viên chạy, tuổi từ 12 đến 88, ký tên vào bên ngoài phòng thay đồ cổ kính, những chiếc cột cũ kỹ của nó được che phủ bởi một chiếc lều bạt lớn. Đối với phần chạy nước rút, họ sẽ chạy, phân tách theo độ tuổi và giới tính, theo nhóm 12 người. Nô lệ bên trong lều giao cho mỗi nhóm áo chẽn trắng và thùng nhựa để xếp đồ đạc.

Trong thời cổ đại, người Hy Lạp thi đấu khỏa thân, nhưng tại các trận đấu năm 1996, người tham gia chỉ được yêu cầu chạy chân trần trong sân vận động. Những bình đất sét nhỏ đựng dầu ô liu được treo trong lều dành cho những vận động viên chạy bộ muốn thoa một ít dầu lên cơ thể như cách các vận động viên cổ đại từng làm.

Trong khi phụ nữ bị cấm thi đấu - hoặc xem - Thế vận hội Panhellenic, hơn 200 phụ nữ và trẻ em gái đã tham gia các trò chơi năm 1996. Để ăn mừng, Lydia Legakis, một phụ nữ Hy Lạp 59 tuổi, đã ghim vào áo dài của mình một miếng đệm vai trên đó cô có vẽ một bộ ngực trần.

Khi bước vào đường hầm dài 120 foot, những người chạy nước rút cảm thấy đôi chân trần của họ gặp đất sét xốp, mát. Họ thông qua những bức vẽ graffiti bị các vận động viên cổ đại cào vào tường. Để ngăn những người chạy hiện đại không làm điều tương tự, Miller đã đăng gần đó một bản sao chụp ảnh của các khối đường hầm để họ có thể viết ra suy nghĩ của mình.

Adrenaline của người chạy tăng vọt khi họ ra khỏi đường hầm. Một tiếng kèn thổi ra hiệu để khán giả ngừng nói và tên của từng đối thủ được đọc lên. Sau đó, nhóm tiến đến vạch xuất phát và xác định vị trí của mình đằng sau một cơ chế khởi động cổ xưa, hysplex, mà Miller đã tái tạo lại từ gỗ và dây vào năm 1993.

Sau khi người khởi động hét lên, & quotA Mặc dù! & Quot (Đi!), Những người bỏ chạy đã cất cánh, đám đông cổ vũ cuồng nhiệt kể cả những người về đích cuối cùng. Không có loa phóng thanh nào được sử dụng trong suốt cuộc đua, và có thể nghe rõ tiếng chân trần vỗ vào đường đua đất nện - cũng rất mát và mềm từ những cơn mưa gần đây - có thể nghe rõ.

& quot Tôi có lẽ ấn tượng và vui mừng về điều này như tôi về Thế vận hội hiện đại ở Atlanta. Để bước trên mặt đất giống như các vận động viên đã làm trong thời cổ đại thực sự có tác động đến cảm xúc, & quot; Payton Jordan, 79 tuổi, nói

cựu huấn luyện viên điền kinh Olympic Hoa Kỳ, sau khi giành chiến thắng trong cuộc đua của mình. Jordan là một trong số ít vận động viên được đào tạo tại Nemean Games.

Người chiến thắng trong số gần 50 nước rút được tổ chức vào ngày hôm đó, cũng như người chiến thắng trong cuộc đua đường dài buổi chiều, nhận được một cành cọ và có dải băng trắng với & quotNemea 1996 & quot buộc quanh đầu. Tất cả những người chiến thắng đều được trao vương miện bằng cần tây hoang dã tại lễ bế mạc vào tối hôm đó.

Chancellor Chang-Lin Tien, người đến Ancient Nemea lúc nửa đêm, tám giờ trước khi trận đấu bắt đầu, đã hoàn thành cuộc đua dành cho nam từ 57 đến 60. Nhưng ông đã chứng kiến ​​một số người ngã hoặc kéo cơ trong các cuộc đua trước đó vào ngày hôm đó. & quot Tôi đã cố gắng cẩn thận, & quot anh ấy nói. & quot

Nhiều thành viên khác của cộng đồng UC Berkeley, bao gồm các cựu sinh viên, cựu giảng viên và các thành viên của Cal Marching Band - đã tham gia các trò chơi.

Jan Sluizer, 47 tuổi, một trong số hàng chục nhà báo đưa tin về sự kiện này, cũng đăng ký tranh cử. & quotNgày nay dường như không có nhiều sự đố kỵ cạnh tranh & quot; phóng viên đài UPI cho biết & quot

Vào cuối ngày, thị trấn tổ chức một bữa tiệc bên ngoài nhà thờ Chính thống giáo Hy Lạp Thánh Andrews. Cư dân địa phương đã cho người chạy bộ ăn các món ngon tự làm và dẫn dắt các điệu nhảy Hy Lạp dưới ánh trăng.

Sau đó, nhanh chóng như Nemea Cổ đại đã lấp đầy vào buổi sáng hôm đó, nó trở lại trạng thái yên tĩnh của nó. Nhưng không ai từng chứng kiến ​​Nemean Games sẽ sớm quên ngày đó.

Nemea cổ đại, đóng góp của nó cho môn điền kinh cổ đại bị bỏ quên từ lâu, giờ đã có một vị trí chắc chắn trong lịch sử. Các trò chơi được hồi sinh đã thành công đến mức đã có những cuộc thảo luận nghiêm túc về việc tổ chức các trò chơi một cách thường xuyên.

Ở mức độ cá nhân hơn, điều mà Miller hy vọng nhất đã trở thành sự thật. Người tham gia ở mọi lứa tuổi và quốc tịch, bằng cách chạy theo bước chân cổ xưa

Các vận động viên Hy Lạp, đã liên kết với quá khứ của họ và cảm nhận được tinh thần Olympic ở dạng nguyên bản và thuần khiết của nó.

& quot Trong các bức thư và cuộc gọi điện thoại, mọi người nói với tôi rằng họ đã làm điều gì đó mà họ sẽ không bao giờ quên, & quot anh ấy nói. & quotHọ đã sống trong lịch sử. & quot


MÔN LỊCH SỬ

Trung tâm của vùng trồng nho của Nemea, được gọi trong thời cổ đại cổ điển là "Fliasia country".

Flias, người định cư City-State of Flious, được đề cập trong các nguồn là giàu có nhờ những cây nho đã mang lại cho anh ta dưới thời cha của Dionysus. Thật vậy, các đồng tiền của Flious có biểu tượng của Dionysus, Thần của cây nho và của rượu.

Tại các vườn nho được trồng nho Fliasia, từ nho của nó đã tạo ra rượu vang Fliashium nổi tiếng. Rượu vang Fliashium nổi tiếng đã được biết đến trong một số khán giả 'quốc tế', họ đổ xô đến các trò chơi Nemean, một trong những trò chơi quan trọng nhất của thời Cổ Hy Lạp.

Thành phố Flious tồn tại trong thời La Mã, và trong những thế kỷ đầu của Cơ đốc giáo. Nhưng vào thế kỷ 13 vì các cuộc đột kích (người Goth, người Slav), các quần thể đã bị rút khỏi vùng đất thấp và tập trung xung quanh và trên ngọn núi Polyfeggos, nơi thống trị Thung lũng, tạo ra hai khu định cư: St. George phía trên và phía dưới.

Từ sổ cái của người Frank, Ottoman và sự cai trị của Venice, nó theo sau rằng St. George và các làng xung quanh có cây trồng chính là ngũ cốc và cây nho. Rượu là sản phẩm quan trọng nhất vì nó có thể bán được trên thị trường. Trong những năm đó, việc đổi tên và trở thành rượu Fliashium nổi tiếng thành rượu Agiorgitiko và nho Fliasia được đổi tên thành nho Agiorgitiko.

Năm 1834, khi các đơn vị chính quyền địa phương được thành lập hợp pháp đầu tiên của Nhà nước Hy Lạp, dưới hai thành phố tự trị được thành lập: đô thị Phlious và đô thị Nemea, có trụ sở chính tại St. George.

Năm 1840, khi nó trở thành đô thị đầu tiên hợp nhất, đô thị Phlious được gắn với đô thị Nemea và St. George được đổi tên vào năm 1923 ở Nemea.

Nho và rượu tiếp tục được gọi là Agiorgitiko, từ tên cũ của làng. Rượu của Agiorgitiko, "đen, mạnh, rượu ngon nhất của Moria", chúng tôi đã đề cập đến nhiều cuốn sách du lịch nước ngoài của thế kỷ 18 và 19, nhưng cũng có trong nhiều sách tiếng Hy Lạp (lịch sử, địa lý, văn hóa dân gian) của thế kỷ 19. Ngày nay, trong khi vẫn được gọi là nho Agiorgitiko, rượu vang từ giữa thế kỷ 19, bắt đầu mang tên đô thị, tên là Nemeatiko. Kể từ khi cánh đồng Fliasion của thời cổ đại - cao nguyên của Nemea hiện đại được bao quanh bởi những ngọn núi cao chót vót và thiếu đường nhựa cho đến năm 1960, gây khó khăn cho việc liên lạc, nhưng thực tế là giống nho Agiorgitiko không được trồng - cho đến 15 năm qua - không có. các khu vực khác của Hy Lạp hoặc ở nước ngoài khác, khá được coi là giống tự nhiên Agiorgitiko, có nguồn gốc sâu xa trong thời gian.


Một cặp lăng mộ Mycenaean chưa được khai phá được phát hiện ở miền Nam Hy Lạp

Theo một tuyên bố chính thức của Bộ Văn hóa Hy Lạp vào ngày 11 tháng 8, hai ngôi mộ buồng Mycenaean không bị xáo trộn (có niên đại từ khoảng năm 1400 - 1200 trước Công nguyên) đã được tìm thấy gần địa điểm cổ đại Nemea ở Peloponnese. Vị trí này gắn liền với khu chôn cất Aidonia, và như vậy, phát hiện hiếm có kéo theo 5 cuộc chôn cất cùng với hài cốt của 14 cá thể sau đó được chuyển đến các căn phòng. Phần còn lại của những người cư ngụ còn kèm theo các bình đất sét, tượng nhỏ, bình chứa, vũ khí và vô số đồ vật nhỏ hơn khác.

Về mặt lịch sử, Aidonia, nằm bên cạnh những vườn nho của Nemea, là một khu định cư thời kỳ đồ đồng chiến lược - và như vậy, những ngôi mộ này ám chỉ vùng ảnh hưởng của người Mycenaean ở các vùng ven biển của Peloponnese. Theo thông cáo báo chí, khu định cư chìa khóa phản ánh thời kỳ hưng thịnh của người Mycenaeans từ thế kỷ 17 đến thế kỷ 12 trước Công nguyên. Về vấn đề đó, việc đánh giá chi tiết những ngôi mộ này có thể làm sáng tỏ hơn sự phát triển lịch sử của thị trấn cổ và mối quan hệ của nó, với tư cách là tâm điểm của khu vực, với các ngôi làng lân cận.

Dromos và lối vào được niêm phong.

Về những vụ cướp bóc đáng tiếc xảy ra, các nhà khảo cổ ước tính rằng những hoạt động bất hợp pháp như vậy đã xảy ra tại khu chôn cất Aidonia vào những năm 1976-77. Các cuộc khai quật khảo cổ học được thực hiện trong các năm 1978-80 và sau đó là năm 1986 - và hàng loạt nỗ lực này cho phép các nhà sử học và nhà nghiên cứu nghiên cứu di sản của ảnh hưởng Mycenaean, các hoạt động khai thác nhiên liệu và sức mạnh kiến ​​trúc ở Peloponnese. Cuối cùng, khoảng 20 ngôi mộ buồng đã được tìm thấy trong những năm qua - với một số ngôi mộ phô trương các phần và đường vào riêng biệt của chúng (dromos).

Trên thực tế, các nhà khảo cổ học trước đây cũng đã bắt gặp một số ngôi mộ không khóa có chứa những món đồ trang sức phức tạp. Khá thú vị, một trong số những phát hiện này đã cho phép các nhà nghiên cứu xác định và hồi hương một bộ trang sức sẽ được bán trong một nhà đấu giá ở New York vào năm 1993. Trong mọi trường hợp, một chương trình nghiên cứu có hệ thống đã được bắt đầu vào năm 2016 để khai quật mạng lưới lăng mộ còn lại tại địa điểm, và đó là thành quả của sự hợp tác giữa các chuyên gia từ Ephorate of Antiquities of Corinth, Đại học Graz, Trung tâm Khảo cổ Nemea và Đại học California.

Tín dụng hình ảnh: Ephorate of Antiquities of Corinth


Của Hesiod Theogony tuyên bố rằng Hera đã huấn luyện và chải chuốt con sư tử để khủng bố Nemea và các vùng đất lân cận.

Người ta nói rằng Sư tử Nemean không thể bị giết bởi vũ khí sinh tử vì bộ lông vàng của nó khiến nó không thể chống lại các cuộc tấn công. Móng vuốt của sinh vật này sắc hơn những thanh kiếm thông thường và có thể cắt xuyên bất kỳ bộ giáp nào.

Nó được cho là có sự xảo quyệt tuyệt vời, được nhấn mạnh hơn nữa bởi khả năng biến hình thành những phụ nữ gặp nạn mà nó bắt cóc từ các thành phố khác, lừa những kẻ giết người sẽ hạ thấp cảnh giác trong hang ổ của nó trước khi ăn thịt họ và sau đó hiến xương của họ. đến Hades.

Trận chiến với Heracles

Con sư tử cuối cùng đã bị giết bởi Heracles (Hercules) như lần lao động đầu tiên của anh ta. Sau khi cố gắng tấn công sư tử bằng những mũi tên trong vô vọng, Heracles nhanh chóng nhận ra chiếc áo của sư tử là không thể xuyên thủng, thay vào đó, ông đuổi theo con sư tử bằng gậy và dồn nó vào một hang động hai miệng. Subsequently, he sealed off one of the mouths, and entering the cave through the other, strangled the lion to death with his bare hands. The hero is said to have lost one of his fingers in the struggle.

After slaying the lion, he tried to skin the lion for its pelt with a knife and a sharpened stone, but failed. Finally, pitying the hero, the goddess Athena told him to use the lion's own claws instead.

The Nemean lion's fur became Heracles' insignia it protected him from the elements and the weapons of his foes.


An Olympic Odyssey: Where the Games Began

A road trip in Greece back in time nearly 3,000 years to the precursors of the modern Olympic Games. Plato sweated here.

The Temple of Zeus at Nemea, one of the four sites of the ancient Greek games. Credit. Susan Wright for The New York Times

Some dream of going to the Olympics. I’d long dreamed of going to Olympia. I wanted to take a solo road trip like no other, searching for the four sites of the ancient Greek athletic games — Isthmia, Nemea, Delphi and Olympia — precursors to the Olympics spectacle opening in Rio on Aug. 5.

Collectively known as the Panhellenic Games, they were open to athletes across the Greek empire, but Olympia’s festival was always the most prestigious. The first to be established (in 776 B.C.) and the last to go (abolished in A.D. 393 by the Roman Emperor Theodosius I, a Christian who deemed them pagan rituals), the games at Olympia took place every four years — this was one way the Greeks measured time — with the other three held in the interval.

I could picture herculean athletes hurling the discus, boxing, wrestling or chariot-racing to take home the top prize, a simple crown — olive branches at Olympia, laurel at Delphi, wild celery at Nemea and pine at Isthmia. Such figures are depicted on ancient vases and vessels, in statuary and, nowadays, in recreated scenes on History Channel specials.

But what do the sites for these games look like now, what condition are they in, and how would I get to them? As a lifelong exercise fanatic, this would be my personal pilgrimage to the birthplace of athletic competition.

I sketched out my route in Rome over a beer in a bar on the Gianicolo, the hill next to the Vatican with a sweeping view of the city across the Tiber River. As a visiting scholar at the American Academy in Rome, I’d met a young archaeologist for drinks. Leigh told me how to get where I wanted to go, which was, in a sense, back in time nearly 3,000 years.

Image

I went on to Athens in mid-June and spent two days seeing the sights before hitting the road. I got a great deal at Hertz on a “supermini” Ibiza with one major drawback — a stick shift. I hadn’t driven a stick in 40 years, but no cars with automatic transmissions were available. My rental also didn’t come with GPS, but I convinced myself that everything would be fine. I’d go old school, relying on maps, my inner compass and, if needed, locals for directions. At least the air-conditioning worked. It was a blazing 90-plus degrees.

Practicing with the stick shift in the Hertz lot wasn’t pretty, but once I had the basics down, the car was soon flying west on the broad national highway. Within an hour I began spotting signs for Isthmia — so named for being on the Isthmus of Corinth, which connects Greece’s mainland with Peloponnese, the peninsula to the south.

I’d chosen to visit Isthmia first for one reason: It was closest to Athens. (After this, I planned to travel in a loop over the next five days, ending up back in Athens.) Yet, finding no signs for the ruins, I stopped at a roadside gas station. The clerk, an older woman in a bib apron, spoke little English, so I showed her the spot on a map. Pointing out the window, she exclaimed, “Street? Yes!” Pause. “Bridge? Yes!” We then locked eyes and she made the sound “Poof,” like a magician pulling a rabbit from a hat: “Now, Isthmia!”

It was essentially just down the block, and I found it in minutes. What I didn’t find were crowds, lines, vendors — the trappings of tourism. There was no one else there except a ticket clerk and two burly security guards inside the site’s small, informative historical museum. I bought a ticket and stepped outside to survey the grounds.

While historians cannot say with certainty how large the site of the Isthmian Games had been at its height, when it featured an imposing shrine to the god Poseidon (plundered and destroyed by the fifth century A.D.), it would have extended far beyond the few hundred meters first cleared there by archaeologists in the 1950s.

As I wandered along dirt paths, peeking into a partly uncovered running track (a remnant of the stadium) and the tiled floor for a bathing complex added in the early Roman Empire, the first word that came to my mind was “forlorn.” The site was mainly a dry, rocky field, only a fraction of which had been excavated. But “forlorn” would be unfair, for this field was rich with history. I knew that a young Plato had competed as a wrestler at the Isthmian Games in the late fifth century B.C. Think about that, I told myself: Plato’s sweat had mixed with this dirt, here on these very grounds. I took a handful and sprinkled it through my fingers.

I stayed in Isthmia for a good hour, then got back on the road. I had to get to Nemea by 1 p.m. I had made an appointment with the distinguished archaeologist responsible for the Nemean excavations for more than 35 years, Stephen G. Miller, now a retired professor of classical archaeology at the University of California, Berkeley. He had one hour to spare.

The trip from Isthmia to Nemea went smoothly, if you don’t count a missed exit and some frantic backtracking. After about 45 minutes on the highway, I followed rural roads curving through vineyards redolent of sweet wine. I made it in time, barely, and found Dr. Miller waiting at the entrance to one of the two digs. As at Isthmia, I was the only visitor. Dr. Miller, a bearded, sturdily built fellow in his early 70s, shook my hand, then briskly strode ahead while beginning a history of the excavations. Stopping suddenly, he announced, “We are now in the locker room.”

I looked about: Nine sand-colored Doric columns in varying heights stood majestically on ground that was as even and as smooth as a gym floor (originally, it had a roof as well). “Then this is the most beautiful locker room I’ve ever seen,” I whispered, for I felt as if I were in a truly sacred place. And, in fact, sites like these were far more than athletic fields — they held deep religious significance for the Greeks, who dedicated the games and individual victories to their deities.

Here in the locker room (apodyterion from the ancient Greek), athletes stripped and rubbed their bodies with olive oil and dust, which functioned as both a natural sunscreen and, not incidentally, an enhancer of muscular male beauty. As at all the athletic festivals, they’d compete in the buff. (This was also true at public gymnasiums throughout the empire, where men assembled in the nude to exercise the word gymnasium comes from the Greek word for naked.)

After competing, athletes returned to the locker room to scrape the oil and sweat from their bodies with an instrument made for this purpose, a strigil. This funky goop, called gloios and thought to contain the essence of arete — valor, excellence — was often funneled into small vials and sold at gyms for medicinal purposes.

Dr. Miller led me farther back to a “secret entrance” from the locker room to the stadium — a tunnel over 100 feet long with a remarkable vaulted ceiling. Naked men huddled here waiting for their names to be called, and evidence remained that the games were not the only thing on their minds in this steamy atmosphere. Dr. Miller pointed to surviving ancient graffiti with a name carved into the wall: “Akrotatos is beautiful,” he translated from the Greek.

“So, this is one young man complimenting another — a guy named Akrotatos?,” I asked.

“Of course. Women were barred from competing or even watching the games.” As I reminded myself, too, sexual relations between men in ancient Greece were not the taboo they would become with the rise of Christianity.

Exiting the dim tunnel into the bright open-air stadium, I thought how thrilling this must have been for the athletes filing out. I could almost hear the fanfare played and the echo of cheering crowds from two millenniums ago. The stadium, twice as long as a football field, had been excavated to nearly pristine condition by Dr. Miller and his teams of colleagues and students, Greek and American.

The running track’s original granite starting blocks remained firmly planted holes drilled into them once held poles threaded with cord across the whole track to prevent false starts a dozen runners at a time shot off from here. Shallow ditches running alongside the track provided water from an aqueduct to wet the track down between events — foot races and field events like the javelin — as well as drinking water for the athletes.

Wrestling, boxing and the bloody ancient equivalent to mixed martial arts, pankration, were also held there. Spectators (dressed in variations on a toga and sandals) sat on the gently sloping hillsides — several thousand men could be accommodated. And at the end of the track, evidence remained of a platform for a panel of 10 judges, who, in the event of what we would now call a photo-finish, arbitrated who would go home the winner. Unlike today’s Olympics, with its bronze and silver medals, second and third places were not recognized in the games of antiquity.

From here, Dr. Miller suggested we go to the second Nemean site, a quarter-mile down the road, so we each hopped into our cars. Suddenly, I heard a loud bang, then had a feeling of being shoved hard. I saw in the rearview mirror that the back window was shattered, as if shot out. But no, in my haste I’d shifted into reverse, not first gear, crashing straight into an olive tree.

Dr. Miller pulled up beside me. “I’ve done that twice over the years,” he called out. “That damn tree — welcome to the club!” He chuckled and peeled off. The hatchback was banged in but the car worked, so I drove down the hill, shaken yet determined not to miss anything.

Dr. Miller gave me a tour of the reconstructed Temple of Zeus — a fourth-century B.C. shrine where religious rites were performed, animals sacrificed — then he had to depart. And there I was, basically on my own in the middle of nowhere.

One of my sisters, a travel agent, had urged me to buy all possible car and travel insurance beforehand. After I placed a call to Hertz, they offered to have a replacement waiting in Nafplio, a seaside town where I had arranged to spend the night (I’d have to pay only a $100 deductible). There was no need for air-conditioning on the hourlong drive to Nafplio since the entire back window was open to the cloudless skies.

As promised, a new car awaited at my charming, family-run hotel, the Victoria. The next morning, the desk clerk drew me a map of the route from Nafplio to Olympia, the third site on my journey. I would essentially traverse mountainous central Peloponnese, east to west. He said the drive would take maybe two hours. He also said he’d never done it before.

Eight hours later, I pulled into Olympia. I’d made one detour on purpose (to see the remains of the ancient civilization at Mycenae, dating back nearly 4,000 years) and several more that would more accurately be called mistakes. (Road signs in Greek didn’t help.) But I didn’t care I had no cares. The drive through the Mainalo Mountains in the heart of Arcadia was magnificent, albeit unnerving.

I sweated through my T-shirt as the narrow road wound around blind curves for miles and tunneled through a tree-covered mountainside. Stopping for lunch at Platanos Cafe in the tiny village of Langadia, nestled high up on a cliff, was a highlight of the day.

When I finally reached Olympia, I found the main street blocked, with traffic at a standstill. Had there been an accident? I parked on a side street and walked toward the small town center, which had the feel of a pleasant but generic outdoor shopping mall. A crowd had converged around a jewelry store with broken windows, shattered glass on the sidewalk, police everywhere. A man told me that “bandits” had robbed it at gunpoint, grabbing jewelry from the storefront windows, just 15 minutes earlier. “People will do anything for money now in this country,” he scoffed.


Xem video: Nemea (Có Thể 2022).